Das traurige Ende von Hulk Hogans bestem Feind

Martin Hoffmann
Wrestling-Legende Bobby Heenan ist tot

Die Wrestling-Liga WWE trauert um einen ihrer größten Unterhalter: Bobby "The Brain" Heenan ist im Alter von 73 Jahren verstorben.

Bobby Heenan war in den Achtzigern, der ersten überregionalen Boomphase der damaligen WWF, einer der wichtigsten Gegenspieler der Publikumslieblinge um Hulk Hogan. Heenan agierte als Manager zahlreicher "Heels", der Bösewichte wie Andre The Giant, King Kong Bundy, "Ravishing" Rick Rude und "Mr. Perfect" Curt Hennig. Er begleitete sie zum Ring, griff unfair für sie ein und übernahm für sie das Reden.

Heenan glänzte dabei durch seinen intelligenten und scharfzüngigen, der auch seine zweite große Rolle prägte - als Co-Kommentator zahlreicher TV-Shows der WWF und später der Konkurrenzliga WCW (SPORT1 erklärt: So funktioniert die Showkampfliga WWE).


Bobby Heenan begann als Wrestler

Heenan wurde als Robert Louis Heenan in Chicago geboren und agierte seit den sechziger Jahren im Wrestling-Geschäft. Anfangs war er auch selbst als Showkämpfer aktiv, sein Talent als Manager erwies sich aber schnell als deutlich größer.


Er versammelte über die Jahrzehnte zahlreiche Legenden in seiner "Heenan Family", die er nach seinem Wechsel von der AWA zur WWF 1984 auch dort etablierte. Bei WrestleMania III im Jahr 1987, der größten Show dieser Ära, begleitete er vor rund 90.000 Fans im Pontiac Silverdome, Andre The Giant im Hauptkampf gegen Hogan zum Ring, auch bei der AWA hatte er einen Top-Bösewicht gemanaget: Nick Bockwinkel, gegen den Hogan seine erste große Fehde hatte.


Seine Manager-Karriere beendete er 1991, nachdem er wegen einer Nackenverletzung keine Prügel mehr einstecken konnte - ein wesentliches Element seiner Auftritte.

Legendäre Wortgefecht mit Gorilla Monsoon

Als Kommentator waren vor allem seine Wortgefechte mit Gorilla Monsoon berühmt, seinem 1999 verstorbenen Kollegen am Pult. Heenan beschimpfte Fans und Publikum regelmäßig als minderwertige "humanoids" und wurde im Gegenzug als "Wiesel" verspottet: große Klappe, aber schnell davongeeilt, wenn es ernst wurde.


Hinter den Kulissen waren Ex-Wrestler Monsoon und Heenan - über dessen menschliche Qualitäten Kollegen nur Gutes erzählten - beste Freunde. Bei Heenans letztem großen rhetorischen Auftritt, seiner Hall-of-Fame-Aufnahme 2004, vermisste er Monsoon schmerzlich.

Vom Krebs schwer gezeichnet

Heenan war in seinen letzten Lebensjahren selbst schwer gezeichnet von einer 2002 diagnostizierten Kehlkopfkrebs-Erkrankung. Sein Kiefer musste ihm operativ entfernt werden, er konnte kaum noch sprechen und erlitt zahlreiche gesundheitliche Folgeschäden.

Am Sonntag starb er im Beisein seiner Familie in Largo, Florida.