Wo befinden sich die von der EU genannten Steueroasen und wie funktionieren sie?

Barbados ist eine der 17 Nationen, die die EU auf eine Schwarze Liste mit Steueroasen gesetzt hat (Wolfgang Kaehler/LightRocket via Getty Images)

Europa hat einige Länder auf eine Schwarze Liste gesetzt, weil diese nicht ausreichend im Kampf gegen Steueroasen kooperieren.

Amerikanisch-Samoa, Bahrain, Barbados, Grenada, Guam, Südkorea, Macau, die Marschall-Inseln, die Mongolei, Namibia, Palau, Panama, St. Lucia, Samoa, Trinidad und Tobago, Tunesien und die Vereinigten Arabischen Emirate tun nach Ansicht der EU-Finanzminister nicht genug, um Steuerflucht zu bekämpfen.

Es wurde noch eine zweite, „graue Liste” mit Ländern veröffentlicht, die als Steueroasen gelten, aber zusichern konnten, dass sie mit der EU zusammenarbeiten werden, um ihre Steuerpraktiken anzupassen.

Diese graue Liste umfasst eine Reihe von Ländern mit engen Verbindungen zu Großbritannien – so wie Jersey, die Isle of Man, Guernsey, Bermuda und die Cayman Inseln.

Was ist eine Steueroase?
In Prinzip sind dies Länder oder Überseeterritorien, wo die Einkommen- und/oder Unternehmenssteuern sehr niedrig sind oder sogar bei Null liegen. Indem sie unter dem Deckmantel der Geheimhaltung arbeiten und sich häufig weigern, mit anderen Nationen oder Gremien wie der EU zu kooperieren, können sie die Identität von Individuen und Geschäftsangelegenheiten „beschützen“ und Informationen über ihr Geld und darüber, wie viel Steuern sie dafür bezahlen, gelangen nicht an die Öffentlichkeit.

Unternehmen haben häufig ihren „Sitz“ in solchen Steueroasen, um von den niedrigen Steuern zu profitieren statt höhere Steuern in jenen Ländern zu zahlen, in denen sie tatsächlich aktiv sind.

Der frisch gekürte F1-Champion Lewis Hamilton erhielt 3,7 Mio. Euro an Mehrwertsteuer für seinen 18,7 Mio. Euro teuren Bombardier Challenger 605 Luxusjet zurück, als er ihn 2013 auf die Isle of Man importierte. (Clive Mason/Getty Images)

Wie funktionieren sie?

Ein internationaler Konzern gründet drei Unternehmen, die alle ihm gehören: Unternehmen A gibt $1.000 dafür aus, eine LKW-Ladung mit Waren herzustellen und zu verpacken, die es für $1.000 an Unternehmen B in der Steueroase verkauft. Unternehmen B verkauft diese dann an Unternehmen C für $3.000 weiter. Unternehmen C verkauft die Waren für $3.000 an ein Einzelhandelsgeschäft.

Es hat A $1.000 gekostet, die Waren herzustellen und zu verpacken, aber es hat sie für $1.000 verkauft, Null Profit = Null Steuern.
Es hat C $3.000 gekostet, die Waren zu kaufen und es hat sie für $3.000 verkauft, Null Profit = Null Steuern.

Es hat B – den Zwischenhändler im Offshore-Steuerparadies – $1.000 gekostet und es hat die Waren für $3.000 verkauft, also $2.000 Profit, aber keine (oder nur sehr geringe) Steuern.

Und hinter A, B und C ist der multinationale Konzern, der letztendlich der Gewinner ist.

Wer nutzt sie?
Steueroasen machten vergangenen Monat Schlagzeilen, als die so genannten Paradise Papers brisante Details enthüllten.

Die Papiere entlarvten eine ganze Reihe von bekannten Einzelpersonen, inklusive der Queen, Prinz Charles, F1-Gewinner Lewis Hamilton, TV-Promis und Musik-Stars und zahlreiche Unternehmer, die ihr Geld in Steueroasen geschafft hatten, um Steuerzahlungen zu vermeiden.

Nichts, was getan wird, ist illegal und viele Individuen sind sich wahrscheinlich nicht einmal bewusst, dass das Geld, das für sie verwaltet wird, auf diesem Weg verschoben wird.

Es wird geschätzt, dass zwischen fünf Billionen und 8,5 Billionen Euro and Geldern auf Offshore-Konten liegen.

Große Namen globaler Konzerne wie Google, Facebook und Apple nutzen Steueroasen, um ihre Steuerlast zu reduzieren, oft zahlen sie nur wenige Zehntausend Euro an Steuern in den Ländern, in denen sie Hunderte Millionen einnehmen.

Mark Dorman