Vorhang auf für Saudi-Arabiens erste Modewoche

Saudi-Arabien öffnet sich der Haute Couture

Saudi-Arabien lüftet den Schleier für die Haute Couture: In der Hauptstadt des konservativ-muslimischen Königreichs hat am Dienstagabend die erste Modewoche Premiere gefeiert - allerdings ohne Kameras und vor einem rein weiblichen Publikum. Angereist sind internationale Modestars wie Jean Paul Gaultier und Roberto Cavalli. Die viertägige Veranstaltung ist auch ein politisches Signal in Saudi-Arabien, wo Kronprinz Mohammed bin Salman tiefgreifende Gesellschaftsreformen angestoßen hat.

In Saudi-Arabien, wo eine besonders strenge Auslegung des Islam gilt, schreibt die Kleiderordnung für Frauen in der Öffentlichkeit bislang den langen schwarzen Mantel Abaja vor. Der strenge Schleierzwang begrenzt den Spielraum für modische Extravaganz erheblich.

Allerdings sei das Königreich mitnichten eine Modewüste, sagte die Ehrenpräsidentin des Arabischen Moderats, Prinzessin Nura bint Faisal al-Saud, in Riad der Nachrichtenagentur AFP. "Mode stieß immer schon auf Interesse in Saudi-Arabien", sagte die Prinzessin. "Wir versuchen, die Modeindustrie hier auf ein ganz neues Niveau zu heben."

Auf der Arab Fashion Week im Ritz-Carlton-Hotel von Riad können modebewusste Saudiaraberinnen nun die neusten Kollektionen bestaunen und auch sofort erwerben. Neben internationalen Fashion-Größen werden auch die Arbeiten beliebter einheimischer Modeschöpferinnen gezeigt - zu den Modestars in Saudi-Arabien zählen Designerinnen wie Arwa Banawi und Maschael al-Radschhi.

Der Chef des Arabischen Moderats, Jacob Abrian, sprach bei der Eröffnung bereits von einer "neuen Ära für das Königreich und für die gesamte arabische Welt". Eine zweite Ausgabe der Arab Fashion Week in Riad ist bereits für Oktober geplant. In Dubai, das bisher Gastgeber der Arab Fashion Week war, findet vom 9. bis 12. Mai schon die sechste Modemesse statt.

In Saudi-Arabien hatte es zuletzt mehrere Erleichterungen für Frauen gegeben. Ab Juni sollen Frauen selbst Auto fahren dürfen. Zudem sollen sie künftig ohne Erlaubnis eines Mannes Unternehmen gründen dürfen. Im Januar durften Frauen zum ersten Mal für Fußballspiele in Stadien gehen. Kronprinz Mohammed stellte kürzlich sogar eine Lockerung der strengen Bekleidungsvorschriften für Frauen in Aussicht.

Die Erleichterungen für Frauen sind Teil eines wirtschaftlichen und gesellschaftlichen Modernisierungsprogramms des Kronprinzen. Dessen erklärtes Ziel ist es, den Anteil der Frauen am Arbeitsmarkt von derzeit 22 Prozent auf mehr als 30 Prozent im Jahr 2030 zu steigern.