So funktioniert das „Bar Raiser“-Programm, das Amazon jetzt aus seinem straffen Einstellungsprozess streichen will

Die Amazon-Sphären sind von der Lenora Street am Hauptsitz von Amazon in Seattle aus zu sehen.  - Copyright: LINDSEY WASSON/Reuters
Die Amazon-Sphären sind von der Lenora Street am Hauptsitz von Amazon in Seattle aus zu sehen. - Copyright: LINDSEY WASSON/Reuters

Amazon hat sein berühmtes "Bar Raiser"-Verfahren für einige Vorstellungsgespräche eingestellt. Dadurch sollen die Ansprüche an potenziellen Mitarbeitern gesunken sein, wie Business Insider erfahren hat. Die "Bar Raiser" (BR) sind seit den Anfangsjahren ein Bestandteil von Amazons Einstellungsprozess. Sogenannte "Bar Raisers" sind Personen, die Vorstellungsgespräche mit Bewerbern für Unternehmensrollen führen, während sie gleichzeitig Vollzeitstellen in anderen Bereichen des Konzerns innehaben. Sie haben bisher auch die Möglichkeit bekommen, gegen jede Einstellungsentscheidung ein Veto einzulegen. Ihr Ziel ist es, als "objektive dritte Berater" während der Vorstellungsgespräche zu fungieren und zu bewerten, ob die Bewerber positiv zu der Unternehmenskultur beitragen würden.

Im Januar 2022 hat Amazon jedoch damit begonnen, die "Bar Raiser" aus den Vorstellungsgesprächen für Software-Ingenieure der Einstiegsklasse zu entfernen, wie aus einer internen Mitteilung hervorgeht, die Business Insider vorliegt. Einige der anderen Einstiegspositionen, die nicht zum Ingenieurwesen gehören, haben in den vergangenen Jahren ebenfalls die "Bar Raiser" aus ihren Vorstellungsgesprächen gestrichen. Das erzählen drei Personen, die mit dem Vorgang vertraut sind und die anonym bleiben wollten, weil sie nicht befugt seien, mit der Presse zu sprechen.

Die "Bar Raiser", die in der Regel Top-Performer sind und ein strenges Trainingsverfahren durchlaufen müssen, beraten nach wie vor bei Einstellungsentscheidungen auf der Einstiegsebene und führen zugleich die Vorstellungsgespräche für höhere Positionen, sagten diese Personen.

Die Änderung ist zum Teil auf die rasche Expansion von Amazon zurückzuführen, das seine Belegschaft seit Ende 2019 auf über 1,54 Millionen Mitarbeiter fast verdoppelt hat. Die Anzahl an "Bar Raiser" wuchs nicht im gleichen Tempo wie Amazons Gesamtmitarbeiterbasis, was es zu einer Belastung machte, die Interviews der Position zu erfüllen, sagte eine der Personen.

Amazons Gesamtmitarbeiterzahl

 - Copyright: Diagramm: Andy Kiersz/Insider  Quelle: Amazon company filings
- Copyright: Diagramm: Andy Kiersz/Insider Quelle: Amazon company filings

Durch den Verzicht auf den "Bar Raiser" für einige Positionen auf Junior-Level verkürzte Amazon den Einstellungsprozess und konnte schneller einstellen. Dadurch sei aber die Qualität der Talente in diesen Positionen gesunken, sagten drei Mitarbeiter, die an den jüngsten Einstellungsprozessen beteiligt waren.

Amazons CEO Andy Jassy spielte letzte Woche auf das Einstellungsproblem an, als er den Abbau von 18.000 Stellen ankündigte, den größten in der Geschichte des Unternehmens. "Die diesjährige Überprüfung war angesichts der unsicheren Wirtschaftslage und der Tatsache, dass wir in den letzten Jahren schnell eingestellt haben, schwieriger", schrieb Jassy in einem Brief an die Mitarbeiter.

In einer E-Mail an Business Insider bestritt Amazon, dass die Stellenkürzungen mit dem "Bar Raiser"-Programm zusammenhingen. Sie bestätigten nicht, dass der "Bar Raiser"-Prozess für bestimmte Positionen abgeschafft wurde. Laut einem Amazon-Sprecher werde das "Bar Raiser"- Programm immer noch bei der "großen Mehrheit" der Einstellungsprozesse verwendet.

Amazons Einstellungswelle hat das "Bar Raiser"-Programm unter starken Druck gesetzt

"Bar Raiser" werden in der Regel aus den Top-Performern des Unternehmens ausgewählt. Es handelt sich um eine freiwillige Position, die mit keinem zusätzlichen Einkommen verbunden ist. Nur etwa ein Prozent der gesamten Amazon-Belegschaft erhält diese Auszeichnung, wie Personen, die mit dem Programm vertraut sind, Business Insider erklärten.

Aber in den vergangenen Jahren, als Amazon eine große Einstellungswelle durchführte, gerieten die "Bar Raiser" unter starken Druck, mehr Bewerbungsgespräche zu führen. Da diese Leute noch einen Tagesjob in verschiedenen Bereichen wie Verkauf oder Technik haben, wurde der Druck, ein "Bar Raiser" zu sein, immer größer. Dies führte wiederum zu einem Mangel an "Bar Raisern", so die Personen.

Um das Problem anzugehen, hat Amazon in den vergangenen Jahren die Anforderungen für "Bar Raiser" gelockert, so einer der Befragten. Dennoch wuchs die Zahl der "Bar Raiser" nicht so schnell wie die Gesamtbelegschaft. Viele fingen an, nicht mehr aktiv zu sein oder eine Pause einzulegen, da es keine Anforderungen für die Beibehaltung der Position gibt.

Laut einem internen E-Mail-Thread, den Business Insider einsehen konnte, ist dies seit mindestens drei Jahren ein strittiges Thema. Im Januar 2021 beschwerte sich zum Beispiel eine Gruppe von "Bar Raisern" über die geringe Anzahl von derartigen Angestellten, im Verhältnis zur Gesamtzahl der Mitarbeiter. Sie bemängelten auch das mangelnde Engagement von ihnen.

Amazon-CEO Andy Jassy spricht auf dem GeekWire Summit. - Copyright: Dan DeLong/GeekWire
Amazon-CEO Andy Jassy spricht auf dem GeekWire Summit. - Copyright: Dan DeLong/GeekWire

Interne Daten, die damals von einem der "Bar Raiser" erhoben wurden, zeigten, dass nur sechs Prozent der "Bar Raiser" die angestrebten zwei Interviews pro Woche erreichten, während die restlichen 94 Prozent im Durchschnitt nur ein oder weniger Interviews pro Woche führten. Damals hatte Amazon 5001 "Bar Raiser" unter seinen insgesamt 1,2 Millionen Mitarbeitern (einschließlich der Lagerarbeiter). Dieses Verhältnis ist bis letztes Jahr weitgehend konstant geblieben, sagte einer der Mitarbeiter. "Ja, wir müssen die Gesamtzahl der BRs als Prozentsatz der Amazonianer erhöhen", schrieb eine der Personen in dem E-Mail-Thread.

Die derzeitigen "Bar Raiser" sind überlastet und engagieren sich nicht

Andere äußerten sich besorgt über überlastete oder unmotivierte "Bar Raiser", die einen potenziellen Rückgang der Talente bei Amazon verursachen könnten. Eine Person sagte im E-Mail-Thread 2021, dass "Amazons Einstellungskriterien auf dem Spiel stehen", wenn die "Bar Raiser" den Unternehmensstandards nicht gerecht werden. "Wir könnten die Anzahl der BRs in den nächsten sechs Monaten verdoppeln/dreifachen, aber die Qualität muss herausragend sein, was ich bezweifle, wenn man bedenkt, wie viel Leidenschaft, Zeit und Mühe man für die Einstellung aufwenden kann", sagte diese Person.

Einige machten Amazon für die Untätigkeit der "Bar Raiser" verantwortlich, weil sie ihnen nicht mehr Anerkennung für ihre Arbeit schenkt. "Bar Raising" wird als "freiwillige" Arbeit betrachtet und zählt bei der Leistungsbeurteilung nicht als "echte Arbeit", argumentierten sie.

"Bar Raiser neigen dazu, ein Doppelleben zu führen, indem sie einerseits ihre Arbeitsleistung managen und andererseits 'Bar Raising' als einen Nebenverdienst betrachten, für den wir uns Zeit nehmen müssen. BR-Beiträge sollten Teil unseres Gesamtbeitrags zu Amazon als Unternehmen sein, ohne Grenzen zwischen den beiden Welten", schrieb einer der Mitarbeiter.

Der Tech-Boom während der Pandemie veranlasste viele Firmen zu einem regelrechten Einstellungsrausch. Dadurch wurde es schwieriger, talentierte Mitarbeiter zu rekrutieren. Für Amazon, den zweitgrößten privaten Arbeitgeber in den USA, wurde es nur noch schwieriger, die Einstellungsquote zu erhöhen. Tatsächlich fragte ein Amazon-Mitarbeiter in einem internen All-Hands-Meeting im Jahr 2019 nach diesem Problem. Der Mitarbeiter fragte, ob Amazon jemals seine Erwartung ändern müsste, jemanden einzustellen, der besser sei als 50 Prozent derjenigen in ähnlichen Positionen, wenn das Unternehmen zu groß werde. Amazons Personalchefin Beth Galetti antwortete, dass Amazons Einstellungskriterien "immer höher und höher werden" und dass "wir alle jeden Tag wachsen und uns weiterentwickeln".

Die größere Auswirkung der Abschaffung von Einstellungsgesprächen, selbst für einige Positionen, ist vielleicht, dass Amazon sich zunehmend von den grundlegenden Bestandteilen entfernt, die das Unternehmen so erfolgreich gemacht haben. Einige Mitarbeiter nennen dies die Ankunft von "Tag 2", in Anspielung auf das Mantra des Gründers Jeff Bezos, dass Amazon immer eine frische, risikofreudige "Tag 1"-Mentalität an den Tag legen sollte, wie Business Insider bereits berichtete. "Insgesamt sind die Exzellenz und das Fachwissen von Amazon gesunken", sagte einer der Personen, die mit Business Insider sprachen.

Dieser Artikel wurde von Zoe Brunner aus dem Englischen übersetzt. Das Original findet ihr hier.