Verstappen rammt Vettel vom Podium - Ricciardo triumphiert

Max Verstappen und Sebastian Vettel landeten außerhalb der Podiumsplätze

Debakel statt Dominanz: Ferrari-Star Sebastian Vettel hat nach einem Taktik-Fehler und einer unverschuldeten Kollision mit "Crash-Pilot" Max Verstappen den Jubiläumssieg in der Formel 1 klar verpasst.

Beim Großen Preis von China musste sich der viermalige Weltmeister trotz Pole-Position mit dem enttäuschenden achten Platz begnügen und ging erstmals in der jungen Saison nicht siegreich aus einem Rennen hervor. (SERVICE: Die Fahrerwertung)

"Wir hatten das Rennen im Griff und hätten wegziehen können", ärgerte sich Vettel bei RTL darüber, dass sein Team zu spät auf den Undercut von Valtteri Bottas reagierte. Mit Blick auf den Unfall mit Verstappen äußerte er sich dagegen milde, "man hat gesehen, dass es auf seine Kappe geht. Er ist lang genug dabei, aber es ist passiert." 

Verstappen: "Mein Fehler"

Bei Sky sagte Verstappen: "Ich sah, wie Sebastian mit seinen Reifen kämpfte. Ich versuchte, spät zu bremsen - und traf ihn. Das war mein Fehler. Klar: Im Nachhinein hätte ich besser gewartet. Aber das habe ich eben nicht getan." 

Indes sicherte sich Red-Bull-Pilot Daniel Ricciardo seinen ersten Erfolg des Jahres und den sechsten Karriere-Triumph insgesamt. Der Australier setzte sich vor Valtteri Bottas im Mercedes und Ferrari-Pilot Kimi Räikkönen (beide Finnland) durch.

"Das kam unerwartet! Vor 24 Stunden dachte ich noch, wir müssten vielleicht von ganz hinten starten", so Ricciardo. "Danke an die Jungs, an alle Mechaniker. Dieser Sieg ist eine schöne Belohnung für alle Mühen."


Rekord für schwachen Hamilton 

Vettel, der weiter auf seinen 50. Sieg in der Königsklasse warten muss, bleibt dennoch WM-Spitzenreiter. Mit 54 Punkten liegt der Heppenheimer allerdings nur noch knapp vor Weltmeister Lewis Hamilton (45), der in der Mercedes-Hochburg Schanghai nicht über den vierten Platz hinauskam. Dritter des Rankings ist Bottas (40).

Hamilton fuhr erneut deutlich an seinem ersten Triumph des Jahres vorbei, fuhr aber zum 28. Mal in Folge in die Punkte und stellte damit einen Rekord auf. Verstappen beendete das Rennen im Red Bull zwar als Vierter, wurde für das folgenreiche Manöver gegen Vettel aber mit einer Zehn-Sekunden-Strafe belegt und fiel auf Rang fünf zurück. Nico Hülkenberg (Emmerich) erzielte als Sechster im Renault erneut ein starkes Ergebnis.

Dass Vettel nach dem glücklichen Sieg in Australien und dem hart erkämpften Erfolg in Bahrain nicht erneut ganz oben stehen würde, hatte sich zunächst nicht abgezeichnet.

Bottas mit Undercut an Vettel vorbei

Der 30-Jährige verteidigte zu Beginn seine Spitzenposition und war der große Gewinner des Starts. Einziger Nachteil: Räikkönen wurde von Startplatz zwei von Bottas und Verstappen auf Rang vier verdrängt, Ferraris Vorteil der ersten Startreihe war schnell dahin. Vettels großer WM-Rivale Hamilton rutschte derweil auf den fünften Platz zurück.

Vettel fuhr an der Spitze in den ersten Runden gleich einen wichtigen Vorsprung heraus. Einzig Bottas hielt annähernd mit dem Tempo des Pole-Setters mit, der Rückstand auf Vettel pendelte sich bei etwas mehr als drei Sekunden ein. (SERVICE: Die Teamwertung)

Zum ersten Wendepunkt des Rennens wurde der Boxen-Stopp: Mercedes schickte Bottas vor Vettel zum Reifenwechsel und traf damit die richtige Entscheidung. Auf frischen Pneus war der Finne deutlich schneller unterwegs. Ferrari ließ Vettel trotz dieser Gefahr noch zu viele langsamere Runden auf alten Reifen drehen. Als Vettel nach seinem Stopp am Ende der Boxengasse wieder auf die Strecke einbog, zog Bottas vorbei.

Wie schon im Finale von Bahrain lieferten sich Bottas und Vettel an der Spitze nun ein packendes Duell - dieses Mal jedoch mit Vettel als Jäger. Der Ferrari kam jedoch nicht entscheidend an den Silberpfeil heran.


Ricciardo siegt dank Safety-Car-Phase

In einer Safety-Car-Phase, die durch einen Unfall der beiden Toro-Rosso-Piloten ausgelöst wurde, rutschte das Feld dann wieder dicht zusammen, Druck auf Vettel kam nun auch von hinten. Die schnellsten Autos im Feld waren in der finalen Phase aber nicht Mercedes oder Ferrari.

Die Red Bulls, die ihrem Ruf als dritte starke Kraft endlich gerecht wurden, hatten während der Safety-Car-Phase frische weiche Reifen aufgezogen und waren den Rivalen damit überlegen.


Verstappen schießt Vettel ab

Während Ricciardo den Vorteil gut ausspielte und nach Vettel auch Bottas an der Spitze überholte, sorgte der Speed beim 20-jährigen Verstappen für Übermotivation. Der Niederländer drängte Vettel in der engen Kurve 14 nach außen und fuhr ihm in die Seite. Beide Boliden drehten sich. (SERVICE: Der Rennkalender)

Vettels Auto kam offenbar nicht unbeschadet davon, denn in der Schlussphase musste er auch noch Ex-Weltmeister Fernando Alonso (Spanien) im eigentlich unterlegenen McLaren passieren lassen. Das Debakel war perfekt. 

----

Lesen Sie auch:

So viel ist Vettels Dominanz Wert

Stimmen: Mercedes geschockt von Vettels Dominanz