Sieben bedeutende Erfindungen, die wir schwarzen Frauen zu verdanken haben

Valerie Thomas, die Erfinderin des Illusionstransmitters, und Patricia Bath, das Genie hinter der Laserphaco-Sonde. - Copyright: NASA/Interim Archives/Getty Images; Jemal Countess/Getty Images
Valerie Thomas, die Erfinderin des Illusionstransmitters, und Patricia Bath, das Genie hinter der Laserphaco-Sonde. - Copyright: NASA/Interim Archives/Getty Images; Jemal Countess/Getty Images

Marie Van Brittan Brown erfand in den 1960er Jahren das erste Sicherheitssystem für Gebäude

Ein Sicherheitssystem für Gebäude. - Copyright: Letizia Le Fur/Getty Images
Ein Sicherheitssystem für Gebäude. - Copyright: Letizia Le Fur/Getty Images

1966 arbeitete Brown als Krankenschwester und lebte in einem Viertel mit hoher Kriminalität, als sie das Gerät erfand. Mit Hilfe ihres Mannes, des Elektronikers Albert Brown, entwickelte sie das System, mit dem sie ihre Haustür überwachen konnte. Laut dem Massachusetts Institute of Technology (MIT) bestand das Sicherheitssystem aus einer Schiebekamera, Fernsehmonitoren, Zwei-Wege-Mikrofonen und vier Gucklöchern.

Die Schiebekamera nutzte die Gucklöcher, um Bilder von Personen in verschiedenen Höhen aufzunehmen, während das Mikrofon es Brown ermöglichte, mit der Person draußen zu sprechen. Außerdem installierte sie einen Notfallknopf, der bei Betätigung die Polizei oder den Sicherheitsdienst alarmierte.

Das MIT weist auch darauf hin, dass Browns Erfindung das erste Beispiel für den Einsatz von CCTV (Closed Circuit Television) in einem Sicherheitssystem gewesen sei.

Valerie Thomas hat den Illusionstransmitter erfunden, den die Nasa später in ihrer Satellitentechnik verwendete

Valerie Thomas steht vor einer Tafel im Goddard Space Flight Center in Greenbelt, Maryland, 1979. - Copyright: NASA/Interim Archives/Getty Images
Valerie Thomas steht vor einer Tafel im Goddard Space Flight Center in Greenbelt, Maryland, 1979. - Copyright: NASA/Interim Archives/Getty Images

Thomas war eine von nur zwei Frauen in ihrem Jahrgang an der Morgan State Universität, die Physik als Hauptfach studierten. Schließlich erhielt sie eine Stelle als Daten- und Mathematikanalytikerin bei der Nasa, wo sie die Entwicklung von Bildverarbeitungssystemen für den Satelliten "Landsat" leitete.

Nachdem sie 1976 auf einer Ausstellung eine Lichtillusion gesehen hatte, wurde Thomas dazu inspiriert, den Illusionstransmitter zu entwickeln, der konkave Spiegel verwendet, um optische Illusionsbilder zu erzeugen, gemäß der Enzyklopädie "Britannica". Im Jahr 1980 erhielt sie ein Patent für ihre Erfindung.

Die Technologie der bahnbrechenden Wissenschaftler führte zur Entwicklung der 3D-Bildgebung. Der Erfolg stellte sich jedoch nicht ohne harte Arbeit ein: In einem Essay für "Oprah Daily" aus dem Jahr 2021 verriet Thomas, dass sie Computer nur in Filmen gesehen habe, bis sie bei der Nasa zu arbeiten begann. Im Jahr 1995 schied sie aus dem Programm aus.


Sarah Boone erfand und patentierte das erste moderne Bügelbrett im Jahr 1892

Ein Bügeleisen auf einem Bügelbrett. - Copyright: Huzaime Wahid/EyeEm via Getty Images
Ein Bügeleisen auf einem Bügelbrett. - Copyright: Huzaime Wahid/EyeEm via Getty Images

Laut dem New Britain Industrial Museum in Connecticut wurde Boone 1832 als Sklavin in North Carolina geboren. Sie und ihr Mann hatten acht Kinder, als sie in den 1850er Jahren nach New Haven, Connecticut, zogen. Boone arbeitete 1892 als Schneiderin, als ihr die Idee für ein besseres Bügelbrett mit klappbaren Beinen kam.

"Mein verbessertes Gerät ist nicht nur zum Bügeln der inneren und äußeren Ärmelnähte von Damen- und Herrenmänteln geeignet, sondern wird sich auch beim Bügeln von gebogenen Taillennähten, wo immer sie vorkommen, als besonders praktisch erweisen", heißt es in ihrer Patentanmeldung, wie das Museum berichtet.


Der Hygienegürtel von Mary Beatrice Davidson Kenner war der Vorläufer der Menstruationstampons

Ein Hygienegürtel der Marke Kotex. - Copyright: Joshua Yospyn for The Washington Post via Getty Images
Ein Hygienegürtel der Marke Kotex. - Copyright: Joshua Yospyn for The Washington Post via Getty Images

Nachdem sie in den 1930er Jahren ihr Studium an der Howard Universität aus finanziellen Gründen abgebrochen hatte, nahm Kenner eine Reihe von Gelegenheitsjobs an und arbeitete nebenbei an ihren Erfindungen. Schließlich hatte sie genug Geld gespart, um 1957 ihr erstes Patent anzumelden: einen Gürtel für Damenbinden.

Kenners Entwurf bestand aus einem verstellbaren Gürtel mit einer integrierten, wasserdichten Tasche für die Binde. "Vice" berichtete 2018, dass die Vorrichtung das Auslaufen von Menstruationsblut und das Verschmutzen von Kleidung unwahrscheinlicher machte.

Trotz der Herausforderungen durch Rassismus in ihrem Arbeitsbereich entwickelte Kenner weiterhin Innovationen. Laut MIT entwickelte sie auch eine Gehhilfe mit einer Tasche und einem Tablett zum Aufstecken, eine Rückendusche für die Badewanne und einen modernisierten Toilettenpapierspender.


Bridget "Biddy" Mason investierte ihr Geld in die Entwicklung des Gebietes, das später die Innenstadt von Los Angeles wurde

Eine Straße in der heutigen Innenstadt von Los Angeles, Kalifornien. - Copyright: Alexander Spatari/Getty Images
Eine Straße in der heutigen Innenstadt von Los Angeles, Kalifornien. - Copyright: Alexander Spatari/Getty Images

Mitte des 19. Jahrhunderts wurde Mason gezwungen, mit ihren Sklavenhaltern über 3219 Kilometer nach Kalifornien zu Fuß zu gehen, während sie sich um ihre drei kleinen Kinder kümmerte. Nachdem sie ihre Freiheit und die ihrer Familie in einem von der ACLU of Northern California als "bahnbrechend" bezeichneten Prozess erkämpft hatte, wurde sie eine der ersten – und reichsten – schwarzen Landbesitzerinnen in Los Angeles.

Mit einem Vermögen, das heute 7,5 Millionen US-Dollar (rund 7,1 Millionen Euro) entspricht, wurde sie zu einer bekannten Philanthropin in der Region. Sie war Mitbegründerin und Geldgeberin der First African Methodist Episcopal Church, die heute die älteste von Afroamerikanern gegründete Kirche in Los Angeles ist. Außerdem richtete sie eine Kindertagesstätte für berufstätige Eltern ein und eröffnete ein Fonds, um Familien zu helfen, die durch Flutkatastrophen ihre Häuser verloren hatten.

Bei einer Kranzniederlegung für Mason im Februar 2022 bezeichnete der Stadtrat von Los Angeles, Kevin de León, sie als "einen der größten Engel, die unsere Stadt je hatte", berichtete CBS. "Wir sind hier, um uns an ihren Mut, ihre harte Arbeit, ihren Sinn für das Gemeinwesen – und ihre unvergleichliche Großzügigkeit gegenüber ihren Mitbürgern zu erinnern", sagte er. "Sie ist zweifellos eine Säule in der Geschichte unserer großartigen Stadt."


Patricia Bath war eine Augenärztin, die ein hochmodernes Gerät für die Kataraktchirurgie erfand

Patricia Bath bei der Verleihung der Tribeca Disruptive Innovation Awards während des Tribeca Film Festivals 2012. - Copyright: Jemal Countess/Getty Images
Patricia Bath bei der Verleihung der Tribeca Disruptive Innovation Awards während des Tribeca Film Festivals 2012. - Copyright: Jemal Countess/Getty Images

Baths Laserphaco-Sonde und -Technik führten 2021 zu ihrer posthumen Aufnahme in die National Inventors Hall of Fame. Sie und die Ingenieurin Marian Croak sind die ersten beiden schwarzen Frauen, die in diese Organisation aufgenommen wurden.

Die Ärztin war auch die erste schwarze Ärztin, die ein medizinisches Patent erhielt, die erste schwarze Frau, die an der New York University eine Facharztausbildung in Augenheilkunde absolvierte, und die erste Frau, die in den USA ein Ausbildungsprogramm für Augenärzte leitete, fasst der Radiosender NPR zusammen.

Im Laufe ihrer Karriere erhielt sie fünf Patente und setzte sich für Menschen ein, die von Rassismus im Gesundheitswesen betroffen waren.


Tahira Reid Smith erfand eine Seilspring-Maschine als Ingenieurstudentin am Rensselaer Polytechnic Institute

Smith, derzeit Professorin für Maschinenbau und Konstruktion an der Penn State Universität, erzählte dem MIT, dass sie ihre Idee für die Maschine zum ersten Mal in der dritten Klasse gezeichnet habe. Sie sagte, dass sie als Kind gerne Seil gesprungen sei, aber als Einzelkind nicht viele Möglichkeiten zum Spielen gehabt habe.

In Zusammenarbeit mit ihrem Mentor und anderen Studierenden ihres Studiengangs erwachte Reids Erfindung im Semester vor ihrem Abschluss zum Leben. Obwohl das Patent derzeit ruhen, will Smith das Design in Zukunft wieder aufgreifen.

"Diese Geschichte zieht Menschen an, sie inspiriert Menschen – vor allem Kinder. Ich glaube, sie hat mir geholfen, mich von der Masse abzuheben. In erster Linie bin ich im Ingenieurwesen eine Seltenheit: eine schwarze Maschinenbauingenieurin", sagte sie. "Es gibt nicht viele von uns. Es hat mir also geholfen, mich in ein anderes Licht zu rücken."

Dieser Artikel wurde aus dem Englischen übersetzt. Das Original findet ihr hier.