Saudi-Arabien kündigt Öffnung für Tourismus an

Antike Nabatäerstadt al-Hidschr

Saudi-Arabien öffnet sich nach dem Jahreswechsel dem Tourismus: Die Regierung des streng konservativen muslimischen Königreichs will im ersten Quartal des kommenden Jahres erstmals in großem Maßstab Touristenvisa an Urlauber ausgeben. Die elektronische Visavergabe stehe Urlaubern aus all jenen Ländern offen, "die ihren Staatsbürgern die Einreise nach Saudi-Arabien gestatten", sagte Prinz Sultan bin Salman bin Abdulasis, der Chef der staatlichen Tourismuskommission, am Dienstag zu AFP.

Bislang ließ das Königreich keine Einzeltouristen einreisen. Es ließ lediglich eine sehr begrenzte Zahl staatlich organisierter Gruppenreisen zu, die einen hohen bürokratischen Aufwand erfordern und strengen Restriktionen unterliegen.

Ansonsten durften Ausländer nur einreisen, wenn sie als muslimische Pilger zu den heiligen Stätten in Mekka und Medina wollten oder wenn sie offiziell von einem saudiarabischen Bürger, einem Unternehmen oder einer Institution zu einem Besuch eingeladen wurden.

Mit der veränderten Visa-Politik setzt das Königreich seinen Reformkurs fort. In den vergangenen Monaten wurde bereits die Aufhebung des Fahrverbots für Frauen ab Juni kommenden Jahres beschlossen, außerdem wurde das Kinoverbot aufgehoben. Die Öffnung für den Tourismus ist Teil des Projekts "Vision 2013", mit dem Kronprinz Mohammed bis Salman das Land fit für die Zukunft machen will.

Saudi-Arabien verfügt über touristisch interessante Stätten wie etwa archäologische Relikte aus der Zeit des antiken Reichs der Nabatäer. Die alte Stadt al-Hidschr im Norden des Landes soll genauso spektakulär sein wie die nabatäische Felsenstadt Petra, die jedes Jahr zahlreiche Besucher ins benachbarte Jordanien lockt.