ROUNDUP: Biden will Millionen Hochschulabsolventen Schulden teilweise erlassen

WASHINGTON (dpa-AFX) - In den USA sollen ehemalige Studierende ihre Schulden beim Staat nicht mehr komplett zurückzahlen müssen. Präsident Joe Biden kündigte am Mittwoch in Washington an, dass die Regierung in Teilen auf die Rückzahlung von Studienkrediten verzichten werde. Absolventinnen und Absolventen mit einem Jahresgehalt unter 125 000 Dollar (knapp 125 400 Euro) sollen 10 000 US-Dollar erlassen bekommen. Bei solchen aus einkommensschwachen Familien, die ihren Kredit aus einem speziellen Förderprogramm erhalten haben, beträgt der Erlass sogar 20 000 Dollar. Nach Angaben der Regierung könnten 20 Millionen Menschen mit Hochschulausbildung durch die Regelung schuldenfrei werden - unabhängig davon, ob sie ihr Studium abgeschlossen haben oder nicht.

Viele Amerikaner nehmen wegen des teuren Studiums und der hohen Lebenshaltungskosten in den USA einen Kredit auf und starten hoch verschuldet ins Berufsleben. Nach Angaben des Bildungsministeriums hat ein Bachelor-Absolvent nach Ende seines Studiums im Schnitt rund 25 000 US-Dollar Schulden. Rund 45 Millionen Amerikaner haben den Angaben zufolge derzeit Schulden beim Staat. Das Gesamtvolumen der Schulden beläuft sich derzeit auf 1,6 Milliarden US-Dollar.

Mit dem teilweisen Schuldenerlass setzt Biden ein Wahlversprechen um. Er kündigte auch weitere Entlastungen an, etwa eine erneute Verlängerung des Moratoriums zur Rückzahlung von Studienkrediten bis Ende des Jahres. Es wurde wegen der wirtschaftlichen Folgen der Corona-Pandemie, die viele Familien hart getroffen hatten, schon mehrfach verlängert.

Kritik kam von den Republikanern: "Der Studienkredit-Sozialismus der Demokraten ist ein Schlag ins Gesicht der arbeitenden Amerikaner, die Opfer gebracht haben, um ihre Schulden zu bezahlen, oder die sich für eine andere Karriere entschieden haben, um Schulden zu vermeiden. Eine äußerst ungerechte Umverteilung des Reichtums zugunsten der Besserverdienenden", sagte der republikanische Mehrheitsführer im US-Senat, Mitch McConnell. Einige Wirtschaftsexperten äußerten Bedenken, dass der Schuldenerlass die Inflation weiter anheizen könnte.