Papst Franziskus schenkt Erdogan bei Besuch einen Friedensengel

Präsident Erdogan mit Papst Franziskus im Vatikan

Papst Franziskus hat dem türkischen Präsidenten Recep Tayyip Erdogan bei dessen Besuch im Vatikan ein Medaillon mit einem Friedensengel geschenkt. "Dies ist ein Friedensengel, der den Dämon des Krieges erwürgt", sagte der Papst, als er Erdogan am Montag das etwa 20 Zentimeter messende Bronzemedaillon überreichte. Es sei das Symbol einer "Welt, die auf Frieden und Gerechtigkeit basiert", sagte das katholische Kirchenoberhaupt.

Der Besuch des türkischen Staatschefs erfolgt vor dem Hintergrund einer umstrittenen türkischen Militäroffensive gegen die syrischen Kurden in Afrin. Der Papst ist seit jeher ein scharfer Kritiker von Kriegen, und es wurde erwartet, dass er sich bei dem privaten Gespräch mit Erdogan für eine friedliche Lösung in Afrin ausspricht. Erdogan hat bisher wenig Verständnis für Kritik an der Offensive gezeigt und Kritiker in der Türkei wiederholt scharf angegriffen.

Erdogan überreichte dem Papst seinerseits ein Panorama von Istanbul, das die Hagia Sophia und die Blaue Moschee zeigt. Der fromme Muslim hatte den Papst im November 2014 in Ankara empfangen. Er hatte sich damals mit Nachdruck gegen "Islamophobie" in Europa ausgesprochen. Begleitet wurde er bei seinem Besuch im Vatikan, der unter hohen Sicherheitsvorkehrungen stattfand, von seiner Frau, einer Tochter und vier Ministern.