Ein Orca sagt "Hello"

Bei einem Orca namens Wikie ist der erste wissenschaftliche Nachweis gelungen, dass die Schwertwale Wörter der menschlichen Sprache bilden können

"Hello", tönt es aus dem Wasser in einem Freizeitpark in Südfrankreich. Der englische Gruß stammt nicht von einem Menschen, sondern von einem Orca, dem unter der Aufsicht von Wissenschaftlern gleich mehrere Wörter beigebracht worden sind. Es handele sich um den ersten wissenschaftlichen Nachweis eines Orcas, der Wörter der menschlichen Sprache bilden kann, berichten die Forscher in einer Studie, die am Mittwoch im Fachblatt "Proceedings of the Royal Society B" veröffentlicht wurde.

Er und seine Kollegen hätten keine perfekt ausgesprochenen Wörter wie bei einem Papageien erwartet, sagte der Forscher José Abramson von der Universidad Comlutense in Madrid der Nachrichtenagentur AFP. Die Aussprache der Schwertwal-Dame Wikie sei aber von "sehr hoher Qualität". Dies sei umso bemerkenswerter, als die Anatomie beim Wal sich deutlich von der des menschlichen Sprechapparats unterscheide.

Der Schwertwal, der im Freizeitpark Marineland in Antibes lebt, erlernte von seiner Trainerin noch weitere englische Wörter, darunter den Abschiedsgruß "Bye-Bye", sowie "One-Two-Three" und "Amy", den Namen seiner Trainerin.

Abramson beschrieb den Moment, in dem Wikie erstmals "sprach", als hoch emotional für Trainer und Forscher. Es sei schwierig gewesen, nicht vor Freude in die Luft zu springen. Die Trainer hätten mit "einigen emotionalen Reaktionen" auf Wikies erstes "Hello" reagiert. "Für uns (die Wissenschaftler) war es sehr schwierig, überhaupt nichts zu sagen", schilderte Abramson.

Wikies deutlichster Versuch, "Hello" zu artikulieren, ist ein tiefer, kehliger Ton. "Amy" bringt die Walkuh im Flüsterton, aber erstaunlich deutlich hervor. Die größten Probleme scheinen Wikie die Wörter "One-Two-Three" zu bereiten, wie auf den zu hören ist.

Wikie war für das groß angelegte Experiment ausgewählt worden, weil sie bereits das Kommando beherrschte, ihre Trainerin nachzuahmen. Zunächst sollte der Orca Töne seiner Artgenossen nachahmen, die ihm unbekannte Dialekte "sprechen". Nach diesem Training ging es mit dem Nachahmen menschlicher Wörter los.

Die Wörter wurden absichtlich nicht mit einem Kontext verknüpft. Dass Wikie die Wörter aussprechen könne, bedeute daher nicht, dass sie auch ihre Bedeutung kenne, erklärten die Wissenschaftler. In jedem Falle zeige das Experiment aber, dass Schwertwale sehr kluge Tiere sind.

Die Fähigkeit zur Nachahmung ist ein Zeichen von Intelligenz, weil Tiere dadurch von anderen lernen können. "Eines der wichtigsten Dinge, die die Evolution der menschlichen Intelligenz befeuert haben, ist die Fähigkeit zu sozialem Lernen, zu imitieren und eine Kultur zu entwickeln", hob Abramson hervor.

Abgesehen von Papageien, deren Fähigkeit zum Nachahmen der menschlichen Sprache weithin bekannt ist, gibt es auch Berichte über Weißwale, Delphine, Seehunde und einen asiatischen Elefanten, die menschliche Sprache nachahmen können. Von Orcas war bereits bekannt, dass sie die Delphin-Sprache imitieren können.