Neue Studie: Warum ein unerfüllter Job euer Demenzrisiko erhöht

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Wer sich in seinem Beruf dauerhaft unterfordert und frustriert fühlt, hat ein höheres Risiko, später an Demenz zu erkranken. Das zeigt eine neue Studie, die im "British Medical Journal (BMJ)" veröffentlicht wurde. Das internationale Team mit Forschern aus unter anderem Finnland, Schweden, Großbritannien und den USA hat dafür insgesamt 13 internationale Langzeitstudien analysiert und ausgewertet. Dabei suchten die Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftler Zusammenhänge zwischen arbeitsbedingten Faktoren und chronischen Krankheiten, Behinderung und Sterblichkeit.

Das Team um den Forscher Mika Kivimäki vom University College London analysierte die Daten von 107.896 Männern und Frauen, die durchschnittlich 45 Jahre alt waren. Sie wollten wissen, ob die Probanden „kognitiv stimulierende“ Berufe haben – also Jobs mit anspruchsvollen Aufgaben und viel Entscheidungsspielraum und Eigenkontrolle. Die Teilnehmerinnen und Teilnehmer der verschiedenen Studien waren durchschnittlich über einen Zeitraum von 17 Jahren überwacht worden. So konnte überprüft werden, ob sie im Lauf der Zeit eine Demenz entwickelten oder nicht.

Das Ergebnis: Menschen mit stark fordernden Jobs wurden im Alter seltener dement als jene, die sich in ihrem Berufsleben unterfordert gefühlt hatten. In der erstgenannten Gruppe gab es 4,8 Demenzfälle pro 10.000 Personenjahre, während es in der Gruppe mit den wenig fordernden Jobs 7,3 Fälle waren.

Das Demenzrisiko war am höchsten für jene mit wenig fordernden Jobs (violette Linie) und für Menschen mit nur moderat fordernden Jobs (gelb).
Das Demenzrisiko war am höchsten für jene mit wenig fordernden Jobs (violette Linie) und für Menschen mit nur moderat fordernden Jobs (gelb).

Die Forscher schreiben, dass sie andere mögliche Risikofaktoren für eine Demenz wie Alter, Geschlecht, Vorerkrankungen und Bildungsgrad dabei berücksichtigten. Schließlich hätte es auch sein können, dass zum Beispiel Menschen mit bestimmten Vorerkrankungen grundsätzlich anfälliger für eine Demenz sind, aber wegen der Vorerkrankungen weniger fordernde Jobs annehmen. Dann wäre die Ursache für die Demenz nicht der Job, sondern die Vorerkrankung.

Der Zusammenhang zwischen unerfüllten Jobs und häufigerer Demenzerkrankung blieb aber trotz dieser Berücksichtigung anderer möglicher Einflussfaktoren bestehen. Die Forscher schreiben, dass das erhöhte Demenzrisiko durch einen unerfüllten Job in etwa vergleichbar sei mit dem erhöhten Risiko für Menschen, die sehr viel Alkohol trinken – verglichen mit jenen, die nur moderat Alkohol zu sich nehmen. Oder aber mit dem erhöhten Risiko für jene, die sich fast gar nicht körperlich bewegen im Vergleich zu jenen, die sich sehr viel bewegen. Es ist also kein unerheblicher Effekt – im Gegenteil.

Die Forscher schreiben: "Unsere Beobachtungsdaten zur kognitiven Stimulation im Erwachsenenalter stehen im Einklang mit dem Prinzip 'use it or lose it'". Das bedeutet: Wer sein Gehirn beständig fordert, der schützt es in einem gewissen Maß vor einer Demenzerkrankung.

Auch den möglichen Grund für das geringere Demenzrisiko jener mit eher fordernden Jobs haben sich die Forscher angesehen: Es könnten geringere Level dreier bestimmte Proteine sein, vermuten sie. Diese sogenannten Plasma-Proteine stören womöglich das Wachstum von Nervenzellen – und viele von ihnen erhöhen somit das Risiko für eine Demenz. Bei Personen mit kognitiv stimulierenden Berufen wurden aber weniger solcher Proteine im Blut gefunden.

Trotz des großen Umfangs der Studie sind die Autorinnen und Autoren aber vorsichtig in ihrer Schlussfolgerung. Es könnte auch noch andere Faktoren geben, die das Demenzrisiko beeinflussen, in der Studie aber nicht erfasst wurden, betonen sie. So könnte etwa der Intelligenzquotient in der Kindheit die Berufswahl – und damit auch das Demenzrisiko – beeinflussen.

hr/fj

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