Moskauer Gericht verurteilt Ex-Magnizki-Chef in Abwesenheit zu neun Jahren Lager

Ein Moskauer Gericht hat den Chef des US-Investmentfonds Hermitage Capital, William Browder, am Freitag in Abwesenheit zu neun Jahren Strafkolonie verurteilt. Es befand den in den USA geborenen Briten Browder und seinen russischen Geschäftspartner Iwan Tscherkassow des vorsätzlichen Bankrotts und der Steuerhinterziehung für schuldig. Die beiden im Ausland lebenden Männer, die eine Rückkehr nach Russland ablehnen, sollen außerdem eine Geldstrafe von 4,2 Milliarden Rubel (60,7 Millionen Euro bezahlen.

Browder war Chef des 2009 in russischer Haft offenbar nach Misshandlungen gestorbenen Steueranwalts Sergej Magnizki. Dieser hatte eine Korruptionsaffäre staatlicher Stellen auf Kosten des russischen Staats und von Hermitage Capital aufgedeckt. Er wurde 2008 verhaftet und beschuldigt, selbst hinter dem Betrug zu stecken.

Der US-Kongress hatte Ende 2012 Sanktionen gegen russische Funktionäre beschlossen, die für den Tod des 37-jährigen Juristen im Gefängnis verantwortlich sein sollen. Das russische Parlament beschloss als Reaktion darauf ein Gesetz zum Verbot von Adoptionen russischer Kinder durch US-Bürger.

Der russische Staatsanwalt Michail Resnitschenko sagte am Freitag, die Strafverfolgungsbehörden würden weiter auf Browders Auslieferung aus Großbritannien dringen und dazu auch erneut Interpol einschalten. Interpol lehnte die Ausstellung eines internationalen Haftbefehls bislang mit der Begründung ab, der Fall Browder sei "im Wesentlichen politischer Natur".

In einer der Nachrichtenagentur AFP vorliegenden Erklärung Browders hieß es, das Urteil zeige die "Verzweiflung" des russischen Präsidenten Wladimir Putin angesichts der Vielzahl von Strafmaßnahmen gegen Russland im Zuge der Magnizki-Affäre.

Ein Moskauer Gericht hatte Browder bereits 2013 in Abwesenheit zu neun Jahren Lagerhaft wegen Steuerflucht verurteilt. Die Richter verurteilten bei dieser Gelegenheit auch Magnizki wegen Steuerhinterziehung - dreieinhalb Jahre nach seinem Tod.