Mehr als 70 Jahre nicht gesehen: Elfenbeinspecht wird für ausgestorben erklärt

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Die US-Regierung wird 23 Tier- und Pflanzenarten endgültig für ausgestorben erklären. Der vielleicht bekannteste Vertreter ist der Elfenbeinspecht, der in den Südstaaten der USA seinen Lebensraum hatte. Dieser wurde zuletzt 1944 im US-Bundesstaat Louisiana mit Sicherheit gesichtet.

Berichte über sein Vorkommen in den Sümpfen von Awkensaw Louisiana und Florida konnten nicht sicher bestätigt werden. Nun kann man den prächtigsten Specht nur noch hier bestaunen: ausgestopft, in der Schublade einer Wissenschaftseinrichtung.

Neben Vögeln sind auch Fische, Muscheln, und eine Pflanzenart betroffen. 11 der verschwundenen Arten waren ausschließlich auf den Pazifikinseln Hawaii und Guam zu finden, dort sind sie aufgrund ihres kleinen Lebensraums besonders gefährdet.

In den meisten Fällen ist der Mensch schuld am Aussterben der Arten.

"Die Hauptursachen für den Verlust gefährdeter Arten waren der Verlust von Lebensräumen, die Umgestaltung von Lebensräumen und die Ausbreitung invasiver Arten, also von Arten, die nicht heimisch sind, insbesondere auf den Pazifischen Inseln. Diese Bedrohungen bestehen auch heute noch und treiben das Artensterben weiter voran", sagt Michelle Bogardus, von der Behörde für Fische und Wildtiere der Pazifikinseln.

Experten warnen davor, dass der Klimawandel das Artensterben weiter vorantreiben wird, denn die Erderwärmung erhöht die Gefahren für gefährdete Pflanzen und Tiere weiter.

"Es ist wichtig, dass wir unsere Aufmerksamkeit auf die Arten zu lenken, die wir retten können und die uns jetzt brauchen. Wir müssen von Zeit zu Zeit neu bewerten, wo wir stehen, denn diese Arten sind seit sehr langer Zeit nicht mehr gesehen worden, obwohl wir uns sehr bemüht haben, sie zu finden. Es ist wahrscheinlich an der Zeit, sie für ausgestorben zu erklären und hoffentlich die Lehren zu ziehen, die wir ziehen müssen, und weiterzumachen", sagt Jack Dumbacher, Kurator für Ornithologie und Säugetierkunde an der California Academy of Sciences.

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