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Ich habe schon mit 27 ein erhöhtes Risiko für Herzkrankheiten – diese fünf Tipps hat mein Kardiologe mir gegeben

Die leitende Gesundheitsreporterin Allana Akhtar hat eine familiäre Vorgeschichte von Herzerkrankungen, sodass auch sie gefährdet ist. - Copyright: Allana Akhtar
Die leitende Gesundheitsreporterin Allana Akhtar hat eine familiäre Vorgeschichte von Herzerkrankungen, sodass auch sie gefährdet ist. - Copyright: Allana Akhtar

Wir testen zurzeit maschinelle Übersetzungen von Artikeln unserer US-Kollegen von Insider. Dieser Artikel wurde automatisiert übersetzt und von einem Redakteur überprüft. Wir freuen uns über Feedback am Ende des Artikels.

Ich bin Gesundheitsreporterin und habe in diesem Februar mehrere Artikel zum American Heart Month geschrieben. Während des American Heart Month wird auf kardiovaskuläre Krankheiten aufmerksam gemacht. Dabei kam ich zu einer erschreckenden Erkenntnis: Mit nur 27 Jahren habe ich ein hohes Risiko für Herzkrankheiten – die häufigste Todesursache in den USA.

Ich war mir schon immer vage bewusst, dass es in meiner Familie eine Reihe von Gesundheitsproblemen gibt. Ich erinnere mich, wie ich mit 8 Jahren frühmorgens ins Krankenhaus fuhr, nachdem meine Großmutter einen Herzinfarkt erlitten hatte. Später sah ich, wie ihre Fingerspitzen nach wiederholten Einstichen zur Kontrolle ihres Blutzuckerspiegels brüchig wurden. Und als ich 15 war, nahm mein Vater den Salzstreuer von unserem Esstisch und sagte etwas über das damals lustig klingende Wort "Bluthochdruck".

Aber als Jugendliche konnte ich noch nicht begreifen, dass dies Anzeichen dafür waren, dass in meiner Familie eine Herzerkrankung sowie die üblichen Risikofaktoren Diabetes und Bluthochdruck vorlagen. Selbst als ich Anfang 20 war, nahm ich an, dass "Herzkrankheiten", ein Oberbegriff, der eine Reihe von Beschwerden wie Bluthochdruck und Herzinfarkte umfasst, eine Tortur für ältere Menschen sei.

In diesem Monat habe ich endlich das Puzzle zusammengesetzt: Aufgrund meiner Familiengeschichte habe ich ein erhöhtes Risiko für Herzkrankheiten. Ich erfuhr, dass Menschen meiner ethnischen Zugehörigkeit, Südasiaten, ein unverhältnismäßig hohes Risiko für Herzprobleme haben. Und trotz meines naiven Glaubens, dass Herzkrankheiten erst in der Lebensmitte auftreten, stellen Wissenschaftler und Kardiologen fest, dass immer mehr junge Menschen mit Herzproblemen zu uns kommen.

Um mir und anderen 20-Jährigen in meiner Situation zu helfen, ihr Risiko zu mindern, sprach ich mit Dr. Nilay Shah, einem Kardiologen an der Northwestern University, der Herzerkrankungen bei jungen südasiatischen Amerikanern erforscht, über meine Familiengeschichte und meinen Lebensstil. Letztlich sagte Shah, dass jeder sofort damit beginnen sollte, eine Bestandsaufnahme seiner Herzgesundheit zu machen.

"Das junge Erwachsenenalter ist der richtige Zeitpunkt, um auf die eigenen Risikofaktoren für Herzkrankheiten zu achten", sagte er.

Als jemand, der ein hohes Risiko für Herzkrankheiten hat, muss ich regelmäßig meinen Cholesterinspiegel, Blutzucker und Blutdruck überprüfen.

Shah sagte, um Herzkrankheiten in Schach zu halten, müsse ich auf die wichtigsten Risikofaktoren achten: hoher Cholesterinspiegel, hoher Blutzucker und hoher Blutdruck.

Ein Screening auf diese Risikofaktoren und ein Gespräch darüber mit dem Arzt ist wichtig, so Shah, denn wenn man Trends erkennt, die in die falsche Richtung gehen, ist es einfacher, frühzeitig in diese Prozesse einzugreifen als später.

Achtsamkeit Arbeitsplatz
Achtsamkeit Arbeitsplatz

Shah sagte, dass ein Screening auf hohen Blutzucker oder Diabetes bedeuten kann, dass man sich routinemäßigen Bluttests unterzieht, wie z. B. einem Hämoglobin-A1C-Test, der die Glukosemenge im Blut in den letzten 12 Wochen misst, und einem Lipidpanel, das die "guten" und "schlechten" Cholesterinwerte überprüft.

Shah sagte, ich könne sogar damit beginnen, meinen Blutdruck zu Hause zu messen, indem ich ein Messgerät verwende, das bei CVS für etwa 40 Dollar erhältlich ist. Junge Erwachsene sollten Blutdruckwerte von 120/80 oder darunter anstreben, sagte er.

Ich sollte weniger auswärts essen und mich täglich mehr bewegen.

Wenn meine Cholesterin-, Blutzucker- oder Blutdruckwerte zu hoch sind, gibt es laut Shah noch Hoffnung – durch eine Änderung meiner Ernährung und meines Bewegungsprogramms können diese Werte gesenkt werden.

Mit einer Ernährung, die reich an Pflanzen und magerem Eiweiß ist und wenig verarbeitete und frittierte Lebensmittel enthält, lassen sich diese Faktoren oft abmildern, so Shah. Obwohl ich stolz darauf bin, nährstoffreiche Mahlzeiten zu kochen, gebe ich zu, dass ich öfter bei Grubhub oder Uber Eats bestelle, als ich sollte.

Das Essen in Restaurants kann ein heimtückischer Grund für einen erhöhten Cholesterinspiegel sein, so Shah, da Köche oft mehr Fett hinzufügen als Hausfrauen. Shah sagte, dass ich nicht ganz aufhören muss, auswärts zu essen, aber ich kann ein oder zwei gelieferte Mahlzeiten pro Woche durch selbst gekochte ersetzen.

Auch Sport kann mein Risiko senken, und ich weiß, dass meine immer wiederkehrende Beziehung zum Sport nicht ausreichen wird.

Studien zeigen immer wieder , dass körperliche Betätigung das Risiko eines frühen Todes durch Herzkrankheiten senkt, und Shah sagte, dass seine Forschungen darauf hindeuten, dass südasiatische Amerikaner im Allgemeinen nicht genug körperliche Betätigung bekommen.

Zum Glück, so der Kardiologe, ist jede Bewegung besser als gar keine. Wissenschaftler empfehlen zwar 150 Minuten mäßige bis starke körperliche Betätigung pro Woche, doch Shah sagte, man solle dies als ein Ziel betrachten, auf das man hinarbeitet, und nicht als eine Alles-oder-Nichts-Regel.

Da ich einen Schreibtischjob habe, schlug Shah vor, dass ich versuchen sollte, während des Arbeitstages zu stehen und kurze Spaziergänge zu machen, anstatt eine lange Bewegungspause einzulegen.

Ich rauche oder kiffe nicht – und sollte auch nicht damit anfangen.

Ich rauche keine Zigaretten und werde auch nicht damit anfangen, wodurch ich einen der größten Risikofaktoren für Herzkrankheiten umgehe.

Aber viele meiner Altersgenossen rauchen Dampfzigaretten, was als sicherer gilt, da man den verbrannten Tabak und Teer, die in herkömmlichen Zigaretten enthalten sind, nicht einatmet.

Aber auch das Dampfen belastet das Herz, so Shah. Es gibt zwar weniger Untersuchungen über die Folgen des Rauchens für das Herz als bei Zigaretten, aber Shah sagte, dass jede Nikotinbelastung den Blutdruck erhöht und zu Herzerkrankungen führen kann.

"Elektronische Zigaretten und Vaping sind vor allem bei jüngeren Menschen weit verbreitet, und das ist ein Gesundheitsverhalten, das wirklich verbessert werden könnte", sagte er.

Alles in allem, so Shah, ist die Tatsache, dass ich überhaupt über mein Risiko für Herzkrankheiten nachdenke, ein Schritt in die richtige Richtung: "Ich denke, das sind etwa 50 % des Weges zu einer guten Herzgesundheit, wenn ich der Frage einfach Aufmerksamkeit schenke", sagte er.

Dieser Artikel wurde aus dem Englischen übersetzt. Das Original findet ihr hier.

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