Geständnisse einer Scheidungsanwältin

Scheidungen sind – im besten Fall – schwer für alle Beteiligten. Im schlimmsten Fall sind sie eine emotionale und finanzielle Katastrophe. Und einer der Gründe, warum Scheidungen ein finanzielles Desaster sein können, liegt darin, weil sie so unglaublich emotional sind.

Sheera Gefen, eine Scheidungsanwältin aus New York, sagt, ein großer Fehler, den Leute machen, die sich scheiden lassen wollen, ist, dass sie „emotional denken – was finanziell unpraktisch ist”. Manche von Gefens Klienten verübeln es ihr sogar, wenn sie sie danach fragt, was sie alles tun würden, um gewisse Zugeständnisse des Ehepartners zu bekommen. „Ist es das wirklich wert, all das Geld auszugeben, zum Beispiel im Streit um das Sorgerecht für die Kinder, wenn man am Ende des Tages ohnehin derjenige ist, der die meisten Entscheidungen trifft und sie die meiste Zeit sowieso mit einem verbringen?“, sagt sie.

Gefen sagt, sie ist da, um ihren Klienten zuzuhören, wenn sie Dampf ablassen oder weinen müssen – „ich habe eine Schachtel Taschentücher auf meinem Schreibtisch” –, aber um eine gute Anwältin zu sein, muss sie sich emotional distanzieren.

Häufig ist Gefens Job, die Fehler zu korrigieren, mit denen ihre Klienten zu ihr kommen.

Hier sind einige Fehler, die sie allzu häufig erlebt und Tipps, wie man eine Scheidung etwas entspannter und finanziell weniger desaströs überstehen kann.

Die Leute kennen die Finanzen ihres Ehepartners nicht gut genug

Bevor man die Aufteilung der gemeinsamen Güter verhandelt, sollten beide Ehepartner wissen, welche Vermögenswerte der andere hat. Egal ob Pensionskonto, Bankkonto, Rente oder eine Hütte im Wald, zu viele Leute haben keine Ahnung hinsichtlich der finanziellen Situation ihrer Ehepartner. (Dinge der ehelichen Gütergemeinschaft umfassen Geld, das Sie und Ihr Ehepartner während Ihrer Ehe verdient haben sowie Dinge, die Sie mit diesem Geld gekauft haben.)

„Ich habe Klienten, die gemeinsam Grundstücke und Vermögenswerte besitzen – inklusive Immobilien und Aktien – und trotzdem wissen sie nicht, wie hoch die Hypothek auf das Grundstück ist, was der Wert der Aktie ist oder wie viel Geld sie auf ihren Konten haben“, sagt Gefen. Diese Art von Ignoranz macht die Arbeit als Anwalt schwer. Bei einer umstrittenen Scheidung tauscht das Paar, kurz nachdem ein Partner die Scheidung eingereicht hat, „Aufstellungen über das Nettovermögen“ aus, in denen sie alle Finanzgüter und Verpflichtungen auflisten. Aber die Leute sind nicht immer aufrichtig und ein Anwalt muss möglicherweise einen Schritt weiter gehen, um eine Genehmigung zu erhalten, damit er die Finanzen des anderen Ehepartners einsehen kann, inklusive Pensionskonten und Bankkonten.

Ein teurer Anwalt muss nicht der beste sein

Manche Leute glauben, einen teuren Anwalt zu engagieren und streitsüchtig aufzutreten, sei eine effektive Strategie. Aber das System wird in der Sekunde, wo Sie Ihre Anforderung stellen, automatisch mehr Arbeit für die Anwälte generieren: „Man kann anfangen, Anträge auf Soforthilfe zu fordern, etwa Alimente und Unterhalt oder Anträge auf Übernahme der Anwaltsgebühren des Ehepartners. Das Ganze kann einen Schneeballeffekt haben… und Tausende Dollar später wird bemerkt: ‚Oh nein, was habe ich getan?‘“, sagt Gefen. Selbst eine Gerichtsverhandlung kann teuer sein. Eine anfängliche aggressive Haltung kann ein Fehler sein, zu übermäßiger Spannung führen und die Aussicht auf eine freundschaftliche Lösung verringern, sagt sie.

Manchmal ist es besser, gütlich zu beginnen und kooperative Diskussionen zu führen, statt gleich zum Gericht zu laufen und die Scheidung einzureichen. Wenn beide Parteien bereit sind, zusammenzuarbeiten und außergerichtlich mit Hilfe einer neutralen dritten Partei verhandeln wollen, dann kann Mediation eine effektivere Methode sein. Sie kann insgesamt preiswerter sein und die Scheidung schnell und effizient abwickeln.

Ist es der richtige Zeitpunkt, um sich scheiden zu lassen?

Manche Leute haben es eilig, es offiziell zu machen, aber Gefen sagt, dass es viele finanzielle Dinge zu berücksichtigen gilt, die es erforderlich machen, mit einem Scheidungsanwalt oder einem Finanzberater zu sprechen, um herauszufinden, welche Konsequenzen es hat, wenn man eine Scheidung jetzt oder später einreicht. Das spielt eine Rolle, wenn es um die „angemessene Aufteilung der Güter und Verpflichtungen“ geht.

Wenn zum Beispiel Sie und Ihr Ehepartner gemeinsam ein Haus besitzen (Sie sind beide in der Besitzerurkunde und bei der Hypothek angegeben), dann muss Ihr Haus wahrscheinlich kurz nach Beginn des Scheidungsprozesses auf seinen „Marktwert“ geschätzt werden. Von diesem Wert werden die ausstehenden Hypotheken und Kredite auf das Anwesen abgezogen, um den verbleibenden Kapitalwert des Hauses zu bestimmen. Das Paar muss eine Entscheidung treffen: Soll eine Partei den Anteil des anderen Partners kaufen (durch Umschuldung oder Ähnliches) oder soll das Haus zum Verkauf angeboten werden, um die Hypothek zu bezahlen und den verbleibenden Gewinn zu teilen?

Bevor man die Scheidung einreicht, so Gefen, sollte ein Paar bedenken, wie gut der Immobilienmarkt zu dieser Zeit ist. Wenn Sie den Anteil Ihres Partners kaufen, wird der Anwalt des Partners darauf bestehen, dass er oder sie aus der Hypothek entfernt wird – und eine diesbezügliche Möglichkeit ist, die Hypothek auf Ihren Namen umzuschreiben. In diesem Fall sollten Sie die Zinsen für eine Umschuldung beachten. Wenn Sie glauben, Ihr Partner würde „einen Kauf des Hauses erzwingen“ und Sie wissen, dass der Markt derzeit nicht günstig für Verkäufe ist, dann könnte es besser sein, mit der Scheidung zu warten – falls es keine anderen Umstände gibt, die eine schnellere Scheidung erfordern, sagt Gefen.

„Die Rechtsvorschriften ermöglichen bei Scheidungen unter Umständen Vorteile“, sagt sie. Wenn Sie wissen, dass Ihr Ehepartner in den nächsten Monaten einen Bonus oder anderen Geldsegen erwartet und Sie können noch etwas warten, dann sollten Sie aus strategischen Gründen die Scheidung später einreichen, um sicherzustellen, dass das künftige Vermögen als „ehelich“ angesehen wird und bei der gleichmäßigen Aufteilung berücksichtigt wird“, sagt Gefen.

Sie wollen Dampf ablassen? Dann müssen Sie zahlen

Anwälte werden pro Stunde bezahlt und ein sicherer Weg, um die Rechnungen in die Höhe zu treiben, ist es, zu viel Dampf abzulassen. Ihr Anwalt berechnet Ihnen sämtliche Komunikationen – E-Mails, Anrufe, Treffen. Einer der schnellsten Wege, um die Anwaltskosten zu erhöhen, ist es, viel Zeit damit zu verbringen, sich bei Ihrem Anwalt oder Rechtsanwaltsteam über Ihren Ehemann oder Ihre Ehefrau oder den Scheidungsprozess an sich zu beschweren. Es ist normal, die emotionalen Aspekte der Scheidung zu besprechen – eine Scheidung ist eine extrem stressige Zeit –, aber, so Gefen, es ist wichtig, den Fokus nicht aus den Augen zu verlieren.

„Versuchen Sie Ihren Anwalt einzusetzen, um die Arbeit zu erledigen, denn dafür haben Sie Ihren Anwalt engagiert – um Ihre Scheidung durchzubringen und um durch das rechtliche Verfahren zu kommen“, sagt sie.

Lisa Scherzer