Fall Nivel: Der schwärzeste Tag der deutschen WM-Historie

Es war einer der schwärzesten Tage der deutschen WM-Historie. Der damalige DFB-Präsident Egidius Braun überlegte sogar, die Mannschaft aus dem Turnier in Frankreich zurückzuziehen.

Am 21. Juni 1998 wurde der französische Polizist Daniel Nivel bei der WM von deutschen Hooligans in Lens verprügelt. Noch heute leidet er unter den Folgen, sein Schicksal ist noch immer bedrückend.
   
Nichts erinnert mehr in der Rue Romuald Pruvost an den 21. Juni 1998. Das Haus mit der Nummer 74 ist abgerissen, der Bürgersteig, auf dem das Leben von Daniel Nivel zerstört wurde, ist verschwunden. Doch die Erinnerungen an diesen schockierenden Tag in Lens lebt auch 20 Jahre danach weiter. 

Nivel nach Attacke sechs Wochen im Koma

"Das Schicksal von Daniel Nivel mahnt uns, dass wir jeglicher Form von Gewalt in und außerhalb der Stadien die Rote Karte zeigen müssen", sagte DFB-Präsident Reinhard Grindel.

Nivel, damals 43-jähriger Vater von zwei Kindern, liegt nach der Attacke sechs Wochen im Koma. Er ist auf dem rechten Auge blind, kann nicht mehr riechen und nicht mehr schmecken. Auch das Sprechen fällt ihm schwer. Nichts ist mehr wie vorher. Der inzwischen 63-Jährige selbst hat keine Erinnerungen mehr an den Überfall.

Hunderte deutsche Hooligans waren anlässlich des Gruppenspiels der DFB-Auswahl gegen Jugoslawien nach Lens gereist, deutschlandweit wurde in Szenekreisen zu einem erneuten "Feldzug nach Frankreich" aufgerufen.

Doch eine offenbar geplante verabredete Schlägerei mit jugoslawischen Hooligans wurde durch die französische Polizei vereitelt. 


Verprügelt mit einem Schild

Nivel und zwei Kollegen taten zu diesem Zeitpunkt Dienst in einer Seitenstraße, am Morgen des Tages, so erzählte es seine Frau Lorette Nivel in einer NDR-Dokumentation, habe sie ihren Mann noch ganz gewöhnlich verabschiedet. "Pass auf dich auch", habe sie noch gesagt.

Doch später am Tag passiert eine Gruppe alkoholisierter deutscher Schläger die Rue Romuald Pruvost und geht auf die kleine Gruppe Polizisten los. Zwei Kollegen Nivels können fliehen, er nicht. Mit Fäusten, einem Gewehraufsatz aus Metall und sogar einem Reklameschild prügeln und treten sie zwei Minuten lang auf Nivel ein.

Die Bilder, die Nivel auf dem Bürgersteig in seinem Blut liegend zeigen, machen auch 20 Jahre danach noch immer betroffen, ratlos - sie verstören.

"Daniel haben sie seine Freiheit für immer genommen"

Deutschland und Frankreich stehen nach der Tat unter Schock. Der damalige Bundeskanzler Helmut Kohl nennt die Täter eine "Schande für unser Land", DFB-Präsident Egidius Braun erwägt, das deutsche Team von der WM zurückzuziehen.

"Lennart Johansson (damaliger UEFA-Präsident, d. Red.) und auch Helmut Kohl überzeugten mich, dass das nicht der richtige Weg gewesen wäre. Die Gewalttäter hätten über den Sport obsiegt", sagte Braun dem kicker: "Der Überfall auf Daniel Nivel war ein fürchterliches Verbrechen."

Die deutsche Bevölkerung hilft mit Spenden, der DFB gründet die Daniel-Nivel-Stiftung, die sich bis heute unter anderem um Gewaltprävention kümmert. Der Verband versprach, sich auf unbefristete Zeit um die Familien zu kümmern. Mehrmals war Nivel auf Einladung Gast des DFB bei Fußballspielen - auch bei der EM vor zwei Jahren in Frankreich.

Die Täter erhalten später Haftstrafen zwischen dreieinhalb und zehn Jahren. Für die Familie, die beim Prozess teilweise anwesend war, ein schwacher Trost. "Sie kamen ja wieder aus dem Gefängnis, sie bekamen ihr Leben zurück", sagte Lorette: "Daniel haben sie seine Freiheit für immer genommen."