Diese Strategien bringt Top-Athlet Michael Phelps seinen Söhnen bei, um mit Stress umzugehen

Michael Phelps spricht offen über seine mentale Gesundheit und möchte, dass seine Söhne lernen, ihre Gefühle auszudrücken. - Copyright: Dia Dipasupil / Getty Images for Huggies
Michael Phelps spricht offen über seine mentale Gesundheit und möchte, dass seine Söhne lernen, ihre Gefühle auszudrücken. - Copyright: Dia Dipasupil / Getty Images for Huggies

Michael Phelps hält den Rekord an olympischen Goldmedaillen. Mit 23 Siegen auf höchstem Niveau hat er sein legendäres Können im Schwimmbecken unter Beweis gestellt. Aber seiner Ansicht nach hätte er noch mehr Medaillen gewonnen, wenn es ein Wettbewerb wäre, die eigenen Gefühle zu unterdrücken.

Jetzt, als Sportler im Ruhestand und Vater von drei Jungs, versucht Phelps, seine Söhne davor zu bewahren, die gleichen Fehler zu machen: "Ich freue mich darauf, mein Strategiebuch weiterzugeben, in dem steht, was ich gut gemacht habe und was ich hätte besser machen können", sagte Phelps in einem Interview mit Business Insider über seine Partnerschaft mit dem Online-Unternehmen Talkspace, das sich auf Verhaltensgesundheit spezialisiert hat.

Seine Söhne Boomer (6), Beckett (4) und Maverick (3) interessierten sich zwar für Sport – aber Phelps betont, dass sie sowohl Strategien für ihre körperliche Fitness als auch für ihr geistiges Wohlbefinden entwickeln. "Wenn wir beides trainieren, werden sie im Grunde zu Superhelden", erklärte er.

Seine Söhne lernen, auf gesunde Weise über ihre Gefühle zu sprechen und Strategien zu finden, um sich unter Stress wieder zu beruhigen. "Ich möchte, dass sie in der Lage sind, auszudrücken, was sie durchmachen und nicht alles in sich hineinfressen. Bisher sehen wir das bei unseren beiden Ältesten und unser Jüngster lernt es auch, indem er seine Brüder beobachtet", so Phelps.

Gefühle ausdrücken zu können, ist für die psychische Gesundheit sehr wichtig

Einer der wichtigsten Punkte, auf die Phelps bei seinen Söhnen Wert legt, ist das Vermeiden von mentaler Abschottung – also Gedanken und Gefühle zu unterdrücken, die schwierig oder unangenehm zu verarbeiten sind.

"Wenn die Gefühle von einem meiner Söhne verletzt werden, geben wir ihm einen Moment Zeit, um sich zu beruhigen. Und dann sprechen wir mit ihm darüber, was er fühlt und warum. Das ist sehr wichtig", erzählte er.

Phelps selbst hätten regelmäßige Therapiestunden und das Führen eines Tagebuchs geholfen, mit seinen Gefühlen in Einklang zu kommen, nachdem er sie mehr als ein Jahrzehnt lang unterdrückt hatte. "Ich denke, es ist wichtig, Dinge zu Papier zu bringen, anstatt an ihnen festzuhängen. Wenn ich merke, dass ich in eine Abwärtsspirale gerate, kann ich dadurch wieder zur inneren Ausgeglichenheit finden. Das beruht alles auf der Arbeit, die ich in den letzten acht Jahren geleistet habe", sagte er.

Die Atemtechnik "Löwenbrüllen"

Laut Phelps kann es oft schwierig sein, in der Hitze des Gefechts über Gefühle zu sprechen – zum Beispiel, wenn seine Söhne sich raufen. Daher sei es wichtig, dass sie vorher herunterkommen können.

Er nutzt mit seinen Söhnen eine Yogatechnik, die als Löwenbrüllen bekannt ist. Dabei atmen sie tief ein und brüllen wie ein Löwe, um Spannungen, Wut oder Ängste abzubauen.

"Wenn sie wirklich frustriert sind, können sie diese Atemtechnik anwenden und dann sind sie in der Lage, das Geschehene in Worten wiederzugeben", so Phelps.

Forschungen haben ergeben, dass tiefe Atemtechniken sowohl bei Kindern als auch bei Erwachsenen zum Stressabbau beitragen können.

Männer werden stigmatisiert, wenn sie Gefühle zeigen

Phelps sei es besonders wichtig, dass seine Söhne lernen, sich selbst ausdrücken, weil Geschlechterstereotypen Männer und Jungs unter Druck setzen können, ihre Gefühle zu ignorieren.

"Als männlicher Sportler dachte ich zu Beginn meiner Karriere, es wäre ein Zeichen von Schwäche, wenn ich über meine psychische Gesundheit spreche", sagte er. "Jetzt ist es genau umgekehrt und es hat Leben gerettet."

Auch andere prominente Sportler melden sich zu Wort: Lebron James hat darüber gesprochen, wie wichtig es ist, dass Männer Emotionen zeigen und Sportler wie Kevin Love und DeMar DeRozan haben offen über psychische Probleme gesprochen.

Dieser Artikel wurde von Stefanie Michallek aus dem Englischen übersetzt. Das Original findet ihr hier.