Die Neuerfindung von Shania Twain: „Es gibt nichts Schlimmeres, als etwas zu verlieren, für das man berühmt ist“

Shania Twain (Bild: Giampaolo Sgura; Bearbeitung: Quinn Lemmers for Yahoo Lifestyle)

„Es gibt nichts Schlimmeres, als etwas zu verlieren, für das man berühmt ist.”

Ich telefoniere mit Shania Twain. Ich stehe in einer beengten Telefonzelle in meinem Büro in Downtown Manhattan und Shania, wie mir ihr PR-Team verrät, ist in ihrem Haus auf den Bahamas, von wo aus sie für „Now“ – ihr erstes Album in 15 Jahren, das sie vollständig selbst geschrieben hat – Telefoninterviews gibt. Irgendwo im Raum-Zeit-Kontinuum drückt mein zehnjähriges Alter Ego auf die Pause-Taste der CD „Come on Over“ in meinem blauen Discman mit Anti-Schock, um kurz auzuflippen. Aber mein heutiges Ich denkt über Verlust und Gewinn nach und darüber, wie der schnelle Ruhm das Leben durcheinanderbringen kann.

Twain hat große Verluste erlebt. Als Mädchen, das im ländlichen Kanada aufwuchs, verlor sie den Kontakt zu ihrem biologischen Vater – ein Mann, der Shanias Mutter einmal so schlimm verprügelte, dass ihre Großmutter sie nicht erkannte. 1987, mit 22, verlor sie überraschend ihre Mutter und ihren Stiefvater, die bei einem Autounfall ums Leben kamen und von da an musste sich Twain um ihre drei jüngeren Geschwister und einen Cousin kümmern. 2008 verlor sie ihren Ehemann und musikalischen Partner Mutt Lange, nachdem sie herausfand, dass er eine Affäre mit ihrer besten Freundin hat. Aber während wir an diesem Winternachmittag per Telefon miteinander sprechen, spricht Twain über eine andere Art des Verlustes: den Verlust ihrer Stimme.

Bild: Giampaolo Sgura; Bearbeitung: Quinn Lemmers für Yahoo Lifestyle

„Das ging ziemlich schnell”, erzählt sie mir über den Verlust ihrer Stimme am Ende ihrer „Up!“-Tour 2004. Einige Monate zuvor hatte Twain eine Zecke an ihrem Körper entdeckt, als sie in Virginia reiten war und kurz danach wurde bei ihr Lyme-Borreliose diagnostiziert. „Ich erkannte, dass meine [verlorene] Stimme damit zu tun hatte“, sagte Twain und erwähnt auch, dass es wohl auch mit der Anhäufung von Stress zu tun hatte – die Krankheit, die Erziehung eines Kleinkindes sowie eine mehrjährige internationale Tour hatten ihren Körper so sehr ermüdet, dass ihre Stimme aufgab. „Aber meine Stimme blieb weg, egal was ich tat“, sagt sie. „Es war fast so, als könnte ich nicht mehr singen und wenn ich auf die Bühne gehen würde und versuchen würde, zu singen, würde ich mich blamieren. Es war mir zu peinlich, irgendjemandem zu erzählen, dass ich meine Stimmer verloren hatte. Also sagte ich überhaupt nichts.“

Es gab eine Zeit Ende der 90er/Anfang der 2000er Jahre, als Twains Stimme überall war. Und auch ihr Bild – all das toupierte Haar, das Leopardenmuster und Neopren. 1995, im Alter von 30 Jahren, landete ihr zweites Album ihren ersten Nummer-Eins-Hit, „Any Man of Mine“, ein Pop-Country-Song mit einem brandneuen Sound und deutlich feministischem Text, den sie gemeinsam mit ihrem damaligen Ehemann Lange geschrieben hatte. “Any man of mine better be proud of me/Even when I’m ugly he still better love me/And I can be late for a date that’s fine/But he better be on time.” (Jeder meiner Männer sollte besser stolz auf mich sein/Selbst wenn ich unerträglich bin, sollte er mich besser lieben/Und ich kann spät zu einem Date kommen, das ist in Ordnung/Aber er sollte besser pünktlich sein.)

Bild: Getty Images

Von da an begann der steile Aufstieg Twains. In den folgenden zehn Jahren hatte sie sieben Nummer-Eins-Hits, gewann fünf Grammys und wurde zur meistverkauften Country-Sängerin aller Zeiten (diesen Rekord hält sie noch immer). Sie veränderte die Definition von Countrymusik, tränkte sie mit Einflüssen aus der Popmusik, wie es vorher noch nie da war und verpasste dem Ganzen einen 90er Jahre Touch, der das vorherrschende Hausfrauenbild der Countrymusik auf den Kopf stellte. Honey, I’m home and I had a hard day/Pour me a cold one and oh, by the way/Rub my feet, gimme something to eat/Fix me up my favorite treat.” (Liebling, ich bin zu Hause und hatte einen anstrengenden Tag/Schenk mir einen ein und ach ja/Massier meine Füße, gib mir etwas zu essen/Mach mir mein Lieblingsessen.)

Twains Aufstieg kam zu einer Zeit, als es bereits viele erfolgreiche Countrysängerinnen gab – darunter Trisha Yearwood, Faith Hill und Reba McEntire –, aber sie hob sich von den anderen ab. Wie es Countrysängerin Caitlin Rose dem „Rolling Stone“ erklärte: „Rebas Marke war ‚jemand sollte gehen‘, Trisha war ein wenig ‚bitte geh nicht‘ und Faith hatte ‚niemand würde mich je verlassen, offensichtlich‘, aber Shanias Marke war ‚ich lasse mir nichts gefallen und brauche dein Geld nicht, danke!‘ – und das kam an. Niemand verletzte Shania, besonders nicht die Männer in ihren Songs“.

Die kanadische Countrysängerin Shania Twain 1995. (Bild: Pictorial Press Ltd/Alamy Stock Photo)

Aber dann, so plötzlich wie sie emporgestiegen war, war Shania Twain wieder verschwunden.

„Ich war reif für eine Pause”, sagt Twain zu ihrer Entscheidung, es 2004 etwas ruhiger anzugehen. „Ich nahm die Müdigkeit und die Stimmprobleme als ein Zeichen, dass es an der Zeit war, sich auszuruhen und ich genoss es, nach Hause zu gehen und Zeit mit meinem kleinen Sohn zu verbringen. Ich freute mich richtig darauf. Aber in dem Moment wusste ich nicht, dass es Jahre werden würden [bis ich zurückkehre]“.

Eilleen Regina Edwards wurde 1965 in Kanada in Windsor, Ontario, geboren. Das Mädchen, das als Shania Twain bekannt werden würde (ein Name, den sie aus dem Nachnamen ihres Stiefvaters und dem Vornamen einer Frau zusammensetzte, mit der sie in einem kanadischen Golfclub zusammengearbeitet hatte), wuchs in ärmlichen Verhältnissen auf, in einem Haus voller Gewalt. „Das Gesicht meiner Mutter erzählte die Geschichte einer misshandelten Frau“, schrieb Twain in ihrer Autobiografie „From This Moment On“. „Sie hatte offensichtlich so oft blaue Flecken, dass ihre Hautfarbe permanent ungleichmäßig war.“

„Ich wuchs mit einem starken Willen auf, was ich später einmal sein und tun würde”, erzählt mir Twain. „Ich sah meine eigene Mutter und andere Frauen in meinem Leben, es war so wichtig zu sehen, was ich keinesfalls für mich selbst wollte. Ich würde nie zulassen, dass ein Mann mich schlägt. Ich würde nie hungern. Niemals. Dies war ein leidenschaftliches Versprechen, das ich mir selbst machte.“

Was Twain bereits seit jungen Jahren hatte, war die Liebe für Musik und eine wunderschöne Singstimme. Bereits mit acht Jahren schrieb Shania ihre eigene Musik und ihre eigenen Texte und suchte Zuflucht in ihren Songs. Ihre Mutter erkannte ihr Talent und organisierte Auftritte für ihre Tochter in örtlichen Pflegeheimen, bei privaten Partys und in Bars – letztendlich führte dies zu Auftritten bei regionalen Festivals und bei regionalen TV-Sendern. Die wenigen Videoaufnahmen, die aus dieser Zeit verfügbar sind, zeigen etwas, dass auch fast 40 Jahre später noch immer auffällt – Talent.

„Ich glaube, [meine Mutter] dachte, dass ich eines Tages wie Olivia Newton-John oder Karen Carpenter oder Dolly Parton sein würde”, sagt Twain. „Ich denke, sie glaubte das wirklich und das ist das, was sie wahrnahm. ‚Eines Tages wird meine Tochter berühmt werden.‘ Und das ist es, was sie meinte.“

Twins Mutter starb, bevor sie den Erfolg ihrer Tochter erleben konnte, aber sie schaffte es tatsächlich. Die Frau, die ihre späten Teenager-Jahre mit Schichtdienst bei McDonald’s verbrachte und komplett männliche Wiederaufforstungs-Crews im nördlichen Ontario führte, nicht zu vergessen die Erziehung ihrer jüngeren verwaisten Geschwister, wuchs zu einer Countrymusik-Ikone heran, die von Lindi Ortega bis Taylor Swift unzählige Künstler beeinflusst hat.

Twains ersten Album „Shania Twain” machte ihren Namen bekannt, aber sie wurde damit nicht zu einem Star. Aber sie lernte dadurch den Produzenten Mutt Lange kennen, der mit Künstlern wie Def Leppard und Michael Bolton gearbeitet hatte und den Twain letztendlich heiratete. Der Legende nach verliebte sich Lange in Twain, nachdem er ihr „What Made You Say That“-Video gesehen hatte, kontaktierte sie und die beiden begannen eine Musik-Beziehung.

Ihre berufliche Verbindung wurde schnell zu einer Romanze und 1993 heirateten sie und bekamen einen Sohn, den sie Eja nannten. Das Paar erschuf sich ein globales Leben, das zu großen Teilen zwischen ihren privaten Häusern fernab des Rampenlichts in Neuseeland und der Schweiz stattfand. Gemeinsam produzierten sie drei Alben und gründeten eine Familie. Gemeinsam schrieben sie auch einige von Shanias erfolgreichsten Songs, darunter „You’re Still the One“, „Man! I Feel Like a Woman”, “From This Moment On”, “That Don’t Impress Me Much” – die Liste ist lang.

„Mutt half mir wirklich, mich zu konzentrieren [auf Style und Genre]”, sagt Twain. „Ansonsten hätte ich Gedichte geschrieben und meine Songs wären zehn Minuten lang.“ Sie erinnert sich, wie er ihr dabei half, ihren Platz in der Musikwelt und ihre Stimme als Songwriterin zu finden. „Wenn ich einen Song wie ,Whose Bed Have Your Boots Been Under?’ hörte – das ist mein Sinn von Humor und meine Einstellung und diese leidenschaftliche weibliche Einstellung und die Herausforderung, nicht schnippisch oder negativ zu sein. Ich wollte nie negativ sein, ich wollte immer positiv sein und trotzdem meine Meinung sagen.“

Alles fiel 2008 auseinander – die Zusammenarbeit und die musikalische Verbindung –, als Twain herausfand, dass ihr Ehemann eine Affäre mit ihrer besten Freundin Marie-Anne Thiebaud hatte. In ihren Memoiren nennt Twain die Entdeckung der Affäre „den schmerzlichsten Schock meines Lebens seit dem Tod meiner Eltern zwanzig Jahre zuvor“. Und Jahre später, in einer Geschichte, die man sich so kaum ausdenken kann, heiratete Shania Frederic Thiebau, Marie-Annes Ex-Mann.

Die große Bedeutung, dass Shania ihr neues Album „Now” ganz alleine geschrieben hat, versteht man umso besser, wenn man bedenkt, dass alle ihre vorhergehenden Hits von Lange mit verfasst und produziert wurden. „Ich hatte wirklich Angst, ohne ihn zu arbeiten. Ich hatte so viele Jahre mit ihm gearbeitet“, sagt Shania über die Arbeit an „Now“. „All diese Hits – drei Diamant-Alben nacheinander – es war die ganze Zeit eine Zusammenarbeit. Deshalb war es wirklich beängstigend, dies alles plötzlich zu tun, ich wusste nicht, wo ich anfangen sollte.“ Sie fügt hinzu: „Aber als ich mich einmal entschlossen hatte, eine neue Platte aufzunehmen, ging ich noch einen Schritt weiter. Ich wollte es nicht nur nicht mit ihm realisieren, ich musste es alleine tun.“

„Ich schrieb den Großteil der Songs in meinem Strandhaus in Nassau, Bahamas”, erzählt sie mir über den Prozess. „Dort bin ich ruhig. Ich muss in die Natur schauen und ich konnte hinausblicken und das Wasser sehen. Ich mag die Isolation, wo man nicht abgelenkt werden kann. Ich muss isoliert sein und ich brauche Privatsphäre.“ Es ist eine Praxis der Isolation und Hingabe, die sie seit dem Beginn ihrer Karriere verfolgt, als sie viele ihrer frühen Countrysongs alleine in einer Hütte im nördlichen Kanada schrieb – kein fließendes Wasser, kein Strom –, die sie mit einem Ex-Freund gebaut hatte.

Diese Vorliebe für die Einsamkeit erscheint vielleicht kontraproduktiv für jemanden wie die weltberühmte Twain, aber denken Sie nur an ihr erstes Albumcover – vor Mutt Lange und vor ihrem Ruhm – und es wird deutlich, dass Isolation möglicherweise das ist, wo sie sich zu Hause fühlt. Dieses Cover von „Shania Twain“ zeigt die damals noch unbekannte Sängerin alleine in der Nacht in einer verschneiten Landschaft, wie sie an einem Feuer steht, neben ihr ein Wolf. „Ich bin bis zum Abwinken unabhängig“, singt Twain auf „Now“ und die Botschaft scheint sich zu wiederholen.

Bild: Mert Alas and Marcus Piggott; Bearbeitung: Quinn Lemmers für Yahoo Lifestyle

Viele der Songs, die auf „Now” zu hören sind, wurden zu einer Zeit geschrieben, in der Shania nicht nur den Verlust ihrer Stimme betrauerte, sondern auch das Ende ihrer Ehe. Sie schrieb, ohne genau zu wissen, was aus der Musik werden würde – und dachte, selbst wenn sie nie wieder singen könnte, vielleicht könnte sie ihre Songs an andere Künstler verkaufen. „Ich versuchte mir einzureden, dass ich stärker war als die Trauer und einfach akzeptieren muss, dass Singen nie wieder meine Karriere sein würde“, sagt Twain. „Ich war keine Sängerin mehr, die auftrat, aber ich konnte noch immer Songs schreiben. Ich gab nicht auf, Künstlerin zu sein, aber ich wäre lediglich eine schreibende Künstlerin gewesen. Ich schrieb die ganze Zeit weiter.“

„Mein Ehemann überzeugte mich, dass ich diese Songs [nicht verkaufen] muss und sie für ein zukünftiges Album aufheben sollte, das ich aufnehmen würde”, sagt Shania. „Ich sagte immer wieder: ‚Ich werde nie wieder aufnehmen‘ und er sagte: ‚Warte einfach – man kann nie wissen, man kann nie wissen, man kann nie wissen.‘ Es war schwer für mich, den Mut aufzubringen, die Songs wegzugeben und so wartete ich ab.“

Gleichzeitig erinnert sich Shania an den Kampf mit ihrer Stimme: „Der erste Schritt war, herauszufinden, warum ich meine Stärke und Kontrolle verloren hatte“, sagt sie. „Es war nicht so, dass ich meine Stimme völlig verloren hatte, aber ich hatte meine Stärke und Kontrolle verloren und es gibt keine Möglichkeit, ohne diese beiden Dinge eine Sängerin zu sein.“ Nach Jahren der Suche fand sie einen Stimmtrainer, der ihr empfahl, einen Neurologen aufzusuchen, ein untypischer Weg, um ein Stimmproblem anzugehen. „Es war ein sehr langer Weg stimmlicher Physiotherapie und viel harte Arbeit und auch ein bisschen psychische Arbeit“, sagt sie. Aber langsam erhielt sie die Kontrolle und Stärke ihrer Stimme zurück.

„Ich glaube, der Song ,Where do You Think You’re Goin’ war der Song, der mich wirklich ermutigte, zu arbeiten”, sagt Shania über ihren ersten neuen Song, den sie schrieb, als sie die Kontrolle über ihre Stimme wiedererlangte. „Ich begann, den Erfolg der Therapie zu sehen. Danach ging es mit großen Schritten vorwärts. ‘Where Do You Think You’re Going’ hat eine sehr herausfordernde Melodie für jemanden, der seine Stimme kuriert und deshalb war ich angetrieben. Ich befand mich noch immer in Behandlung, als ich den Song schrieb und ich würde sagen, dass dieser Song derjenige ist, der mir den Glauben daran wiedergab, dass ich meine Stimme noch immer so einsetzen kann, dass es befriedigend ist.“ Der Song ist auf „Now“.

„Ich klinge [für mich selbst] anders“, sagt Shania über ihre Stimme damals und heute. „Es gibt Dinge, die ich einfach nicht mehr so wie früher [singen] kann. Es ist ein wenig so wie das Laufen mit einer Prothese. Es bedeutet nicht, dass man nicht laufen kann oder nicht gut laufen kann, es ist jetzt einfach ein anderes laufen. Ich platziere meine Stimme anders, ich habe mein Falsett an einer anderen Stelle. Es ist technisch anders. Sie bemerken das vielleicht nicht, aber ich weiß es.“

Als „Now” angekündigt wurde, wurde umgehend angenommen, dass Twains lang ersehntes neues Werk irgendwo zwischen einem Scheidungs-Album und einem Comeback-Album angesiedelt sein würde. Sie hatte nach der langen Auszeit verschiedene Wege ausprobiert, um wieder ins Rampenlicht zu kommen – eine Show auf Oprahs Sender OWN, eine Show in Vegas, eine Welttournee, ihre Autobiografie, ein Gastauftritt in der Serie „Broad City“ – aber nichts fühlte sich für Twain so aufrichtig an wie „Now“.

Shania Twain bei einem Auftritt während der „Rock This Country”-Tour 2015 in Nashville. (Bild: Terry Wyatt/Getty Images)

Die Songs auf „Now” sind schwermütiger als jene der Shania der 90er, ruhiger, weniger hymnisch – aber ein Herzzschmerz-Album ist es nicht.

„Dies ist ein Album über einen Wandel von einer schwierigen Zeit bis heute“, sagt sie. „Ich habe mich extrem weiterentwickelt von dem, was ein Scheidungsalbum gewesen wäre, wenn ich das Album damals geschrieben und gemacht hätte. Dies ist die andere Seite des Weges. Dies ist die positive Seite dieser Reise und dieses Wandels und über das Schreiben war ich in der Lage, andere Vorfälle in meinem Leben zu verarbeiten, die sehr viel erschütternder waren – etwa deine Scheidung war schlimm, aber das war nichts im Vergleich mit dem Verlust meiner Eltern oder dem Verlust meiner Stimme, was mich für Jahre in Trauer versetzte.“

Die Texte des Albums sprechen deutlich vom Herzschmerz in ihrem pesönlichen Leben: „You let me go, you had to have her/You told me slow, I died faster/Than I could know love would ever kill.” (Du lässt mich gehen, du musstest sie haben/Du sagtest es mir langsam, ich starb schneller/Als ich je wissen konnte, dass Liebe töten kann). Aber es bleibt ihr typischer Optimismus erhalten, den ihre langjährigen Fans umgehend wiedererkennen werden: „Life’s about joy, life’s about pain/It’s all about forgiving and the will to walk away/I’m ready to be loved, and the love the way I should/Life’s about, life’s about to get good.” (Im Leben geht es um Freude, im Leben geht es um Schmerz/Es geht um Vergebung und den Willen, loszulassen/Ich bin bereit, geliebt zu werden und so zu lieben, wie ich sollte/Das Leben, das Leben wird gut).

„Der Prozess war sehr therapeutisch. Es war in vielerlei Hinsicht eine Selbstheilungs-Übung“, sagt Twain. „Ich gab dem Album den Titel ‚Now‘. Es ist fast so, als wäre ein Licht angegangen und ich dachte: ‚Oh, okay, jetzt bin ich bereit.‘“

Elena Sheppard