Coronavirus-Krise führt zu globalem Flugrouten-Sterben

Angus Whitley
·Lesedauer: 3 Min.

(Bloomberg) -- Fast ein Drittel der Flugrouten auf der Welt ist der Corona-Krise zum Opfer gefallen. Laut einer Studie des Branchenbeobachters OAG Aviation Worldwide waren Ende Januar noch 47.756 Routen in Betrieb. Anfang November lag ihre Zahl bei nur noch 33.416.

Die Auswirkungen sind gerade für kleinere Orte schmerzlich. So hat das australische Touristenstädtchen Hervey Bay seine letzte Direktverbindung mit Sydney eingebüßt. Dies belastet nicht nur die Reisewirtschaft. Ein lokaler Hersteller von LKW-Teilen, hat nun Probleme, Kunden in der Metropole zu erreichen.

Corona hat die Flugbranche in eine Krise gestürzt, die die Fortschritte des Fliegens in den vergangenen fünfzig Jahren zu unterhöhlen droht. Auslandsreisen werden künftig sowohl für Geschäftsreisende als auch für Urlauber mit mehr Flughafen-Zwischenstopps, längeren Reisezeiten und vielleicht auch zusätzlichen Verkehrsmitteln verbunden sind.

Selbst wenn gegen Corona ein wirksamer Impfstoff auf den Markt kommt, könnten die ökonomischen Realitäten bedeuten, dass viele im Zuge der Pandemie eingestellten Flugrouten nicht wieder aufgenommen werden.

“Wir leben in der Hoffnung, dass sie zurückkommt”, sagt der stellvertretende Bürgermeister von Hervey Bay, Darren Everard, mit Blick auf die Flugverbindung nach Sydney. Die Route ist eine von acht Regionalstrecken, die die Fluggesellschaft Virgin Australia Holdings Ltd. aufgegeben hat, nachdem sie im April unter einem Schuldenberg von 6,8 Milliarden australischen Dollar (4,2 Milliarden Euro) kollabierte.

Hervey Bay ist mehr als drei Autostunden von der Hauptstadt des Bundesstaats Queensland, Brisbane, entfernt. Der Ort ist ein bekannter Ausgangspunkt für Walbeobachtungstouren und populär für Besuche der nahe gelegenen Insel Fraser Island.

Von der Ausdünnung des Flugrouten-Netzes ist auch Australiens Hauptstadt betroffen. Von Canberra aus gibt es keinerlei Direktflüge ins Ausland mehr, nachdem Singapore Airlines Ltd. im September die Route nach Singapur eingestellt hat.

“Es wird gut vier bis fünf Jahre dauern, bis die Verbindungen wieder das Niveau erreicht haben, das wir Ende 2019 hatten”, sagt Subhas Menon, Generaldirektor des Branchenverbandes von Fluglinien im asiatisch-pazifischen Raum, der die Interessen von Gesellschaften wie Singapore Air, China Airlines Ltd. und Cathay Pacific Airways Ltd. vertritt. “Einige dieser Strecken werden vielleicht nie wieder aufgenommen.”

In den USA warnte der Chef der American Airlines Group Inc. im vergangenen Monat, ohne zusätzliche Staatshilfen drohten Teile des Landes vom Flugbetrieb abgeschnitten zu werden.

Unrentable Routen werden gestrichen

“Es wird auf jeden Fall eine Einstellung des Dienstes für kleine Städte geben, und es wird viel weniger Dienste für größere Städte geben”, sagte Parker am 8. Oktober im CNBC-Interview. American Airlines habe Flüge in 13 US-Städte gestoppt und den Zeitrahmen dafür bis Ende November verlängert.

Routen mit den schwächsten Gewinnmargen werden zuerst gekappt, sagt Dirk-Maarten Molenaar, der beim Beratungshaus Boston Consulting Group Inc. in Amsterdam den EMEA-Bereich Reise und Tourismus betreut. Indessen seien die Fluggesellschaften bestrebt, Routen beizubehalten, die als Zubringer für größere Drehkreuze dienen.

Überschrift des Artikels im Original:A Third of the World’s Air Routes Have Been Lost Due to Covid

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