Bagdad hebt Luftblockade gegen Kurdenregion nach einem halben Jahr auf

Flughafen von Erbil

Nach einem halben Jahr hat die irakische Zentralregierung die Luftblockade gegen die autonome Kurdenregion im Norden des Landes aufgehoben. Regierungschef Haider al-Abadi teilte am Dienstag in Bagdad mit, die Flughäfen in Erbil und Suleimanija seien nun wieder für internationale Flüge geöffnet. Zuvor hätten die kurdischen Behörden "akzeptiert", dass die Zentralregierung wieder die "Kontrolle" über die Flughäfen übernehme.

Die Aufhebung der Blockade werde "in den kommenden Tagen" umgesetzt, sagte Saad al-Hadithi, ein Sprecher von al-Abadis Büro, der Nachrichtenagentur AFP. Der genaue Zeitpunkt hänge davon ab, wie schnell die von der Zentralregierung überwachten Angestellten in den Flughäfen ihre Arbeit aufnehmen.

Die Regierung in Bagdad hatte die Luftblockade im September verhängt, nachdem die Kurden in einem umstrittenen Referendum für die Unabhängigkeit ihrer Region gestimmt hatten. Bagdad hatte darauf mit verschiedenen Sanktionen reagiert. Im Zuge einer Militäroffensive nahm die irakische Armee den Kurden praktisch alle Gebiete ab, die sie seit 2014 unter ihre Kontrolle gebracht hatten, darunter die ölreiche Region Kirkuk.

Seit dem Beginn der Luftblockade mussten alle Flüge aus der Kurdenregion ins Ausland über Bagdad umgeleitet werden. Ausländer, die in die Kurdenregion reisen wollten, mussten - anders als zuvor - Visa bei den Behörden der Zentralregierung beantragen.

Bagdad und die Kurdenregierung in Erbil hatten sich zuletzt in zähen Verhandlungen um die Flughäfen befunden. Die Zentralregierung beanspruchte unter anderem die Kontrolle der Pässe und Aufenthaltsgenehmigungen, außerdem die Hoheit in Zollangelegenheiten. In diesen Punkten hatte Erbil nach Angaben aus kurdischen Kreisen bereits nachgegeben, als Ende Februar dennoch die Luftblockade um weitere drei Monate verlängert wurde.

Der letzte Stolperstein auf dem Weg zur Freigabe des Luftverkehrs war demnach die mögliche Präsenz von Sicherheitskräften der Zentralregierung in den Flughäfen. Bei einem Treffen zwischen al-Abadi und einer kurdischen Delegation am Dienstag wurde auch diese Streitfrage gelöst, wie ein hochrangiger Vertreter der Autonomieregion AFP sagte.