Was wir wissen zur neuen Virusvariante, die die Welt erschüttert

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(Bloomberg) -- Eine neue Variante des Coronavirus - genannt B.1.1.529 - wurde in Südafrika identifiziert; die dortigen Behörden bezeichnen sie als besorgniserregend (“variant of concern”). Die Befürchtung, dass der neue Stamm zu Ausbrüchen führen könnte, die die Gesundheitssysteme weltweit belasten, sich möglicherweise Impfstoffen entziehen und die Wiedereröffnung der Wirtschaft und von Ländergrenzen untergraben könnten, führte am Freitag zu einer Welle der Risikoaversion an den globalen Märkten. US-Aktienfutures, europäische Aktienindizes und Rohöl fielen, während Staatsanleihen zulegten. Regierungen auf der ganzen Welt haben inzwischen Einreiseverbote für Reisende aus Südafrika und benachbarten Ländern verhängt.

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Folgendes wissen wir bisher:

1. Was ist das Besondere an dieser Variante?

Wissenschaftler sagen, dass B.1.1.529 eine hohe Anzahl von Mutationen in seinem Spike-Protein aufweist, das eine Schlüsselrolle beim Eindringen des Virus in die Körperzellen spielt. Dieses Protein ist auch das Ziel von Impfstoffen. Die Forscher versuchen noch herauszufinden, ob es übertragbarer oder tödlicher ist als frühere Viren.

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2. Woher kommt die Variante?

Darüber gibt es bisher nur Spekulationen. Ein Wissenschaftler des UCL Genetics Institute in London sagt, dass es sich wahrscheinlich während einer chronischen Infektion einer immungeschwächten Person entwickelt hat, möglicherweise einem unbehandelten HIV/Aids-Patienten. In Südafrika leben mit 8,2 Millionen Menschen die meisten HIV-Infizierten der Welt. Die Beta-Variante, eine im vergangenen Jahr in Südafrika entdeckte Mutation, könnte ebenfalls von einer HIV-infizierten Person stammen.

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3. Wie verbreitet ist die Variante?

Erste PCR-Testergebnisse zeigen, dass 90% der 1.100 neuen Fälle, die am Mittwoch in der südafrikanischen Provinz um Johannesburg gemeldet wurden, durch die neue Variante verursacht wurden, so Tulio de Oliveira, ein Professor für Bioinformatik, der an zwei südafrikanischen Universitäten Einrichtungen für Gensequenzierung leitet. Im benachbarten Botswana verzeichneten die Behörden am Montag vier Fälle bei Menschen, die vollständig geimpft waren. In Hongkong wurde bei einem Reisenden aus Südafrika während seiner Hotelquarantäne die Variante nachgewiesen; dabei scheint sich eine weitere Person im Hotelzimmer gegenüber angesteckt zu haben. Israel hat einen Fall bei einem Reisenden aus Malawi identifiziert. Der erste Fall in Europa scheint in Belgien gefunden worden zu sein.

4. Wie haben die Märkte reagiert?

Die Nachricht von der neuen Variante hat die Finanzmärkte am Freitag in Aufruhr versetzt: Aktien, Treasury-Renditen und Öl rasselten in den Keller, wobei Reiseaktien zu den größten Verlierern gehörten. Die US-Indices fielen im Frühhandel, machten jedoch die ärgsten Eröffnungsverluste zum Teil wieder wett. Der europäische Stoxx 600 steuerte auf den größten Rückgang seit Juni 2020 zu. Die Renditen zehnjähriger Bundesanleihen sanken um sieben Basispunkte, während der japanische Yen gegen den Dollar so stark anstieg wie seit der Flucht der Anleger in Sicherheit im März 2020 nicht mehr.

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5. Welche Maßnahmen haben Regierungen getroffen?

Großbritannien verhängte ein vorübergehendes Flugverbot für sechs afrikanische Länder, ähnliche Einschränkungen verhängte Israel. Singapur beschränkt die Einreise für Reisende, die aus dem südlichen Afrika ankommen. Die EU-Kommission schlägt eine Notbremse für Flüge aus Südafrika vor, Deutschland erklärt das Land zum Virusvariantengebiet.

6. Wie besorgniserregend ist das?

Es ist zu früh, das zu sagen. Die Weltgesundheitsorganisation (WHO) erklärte, dass weniger als 100 vollständige Genomsequenzen der neuen Variante zur Verfügung stehen, was bedeuten könnte, dass es länger dauert, sie zu untersuchen und zu prüfen, wie gut die derzeitigen Impfstoffe gegen sie wirken. Viren mutieren ständig, wobei die Veränderungen das Virus manchmal schwächer oder manchmal raffinierter darin machen, Antikörper zu umgehen und Menschen zu infizieren.

7. Was passiert als nächstes?

Die WHO hat für Freitag eine Sitzung anberaumt, um über B.1.1.529 zu diskutieren und zu entscheiden, ob es offiziell als eine “variant of interest” oder “of concern” eingestuft wird. Sollte dies der Fall sein, wird sie nach dem WHO-Schema einen Namen mit griechischen Buchstaben erhalten, wahrscheinlich den Buchstaben “Ny” des griechischen Alphabets.

Überschrift des Artikels im Original:

What We Know About the New Virus Variant That’s Rocking Markets

(Neu: durchgängig aktualisiert)

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