Werbung

Ich bin 36, mir wird oft gesagt, dass ich jünger aussehe – aber ein Test für das "biologische Alter" schätzte mich auf 42

Ich habe in meinem Leben noch nie etwas geraucht, aber ich lehne selten eine Bloody Mary oder ein Bier ab. - Copyright: Ryan Lynch
Ich habe in meinem Leben noch nie etwas geraucht, aber ich lehne selten eine Bloody Mary oder ein Bier ab. - Copyright: Ryan Lynch

Als ich vergangenen Monat auf einer Medienveranstaltung des neuen Unternehmens Tally Health eingeladen wurde, mein biologisches Alter" testen zu lassen, sagte ich zu.

Natürlich war ich neugierig darauf zu erfahren, wie das Alter meines Inneren mit dem Alter auf meinem Ausweis übereinstimmte, aber eigentlich war es das Versprechen von kostenlosem Kaffee, Gebäck und einem atemberaubenden Blick auf die Stadt von der protzigen Penthouse-Suite des Ritz-Carlton, das mich anlockte.

Leider habe ich inzwischen gelernt, dass die Motivation eines College-Studenten (kostenloses Essen!) nicht bedeutet, dass man auch die DNA eines solchen bewahrt.

Als meine Ergebnisse Wochen später zurückkamen, stellte ich fest, dass mein so genanntes biologisches Alter" auf 42 Jahre zugeht, obwohl ich gerade einmal 36 Jahre alt bin. Ich schwimme täglich und rauche nie.

Ich erzähle euch, was ich erlebt habe und was die Verbraucher wissen sollten, bevor sie diese Erfahrung selbst machen.

Tally Health untersucht die DNA-Methylierung

Der TallyAge-Test ist wie ein Corona-Test für zu Hause, nur dass man statt eines Nasenabstrichs einen Wangenabstrich macht. Dann versiegelt man die Probe, schickt sie weg und hofft auf das Beste. Oder, wie in meinem Fall, trinkt den ersten Kaffee des Tages, da man in den 30 Minuten vor dem Test nichts essen oder trinken darf.

Das TallyAge-Kit enthält einen Wangenabstrich, der an COVID-Tests erinnert. Foto: Tally Health

 

 

Während es viele Möglichkeiten gibt, das biologische Alter zu schätzen, untersucht Tally Health die DNA-Methylierung. Also die Veränderungen des genetischen Materials, die mit zunehmendem Alter auftreten. Das Unternehmen, das von dem Harvard-Langlebigkeitsforscher David Sinclair geleitet wird, ist zwar nicht das erste, das diese Art von biologischen Alterstests direkt für Verbraucher anbietet, behauptet aber , dass sein firmeneigenes maschinelles Lernmodell überlegen ist, da es auf dem bisher größten und vielfältigsten Verbraucher-DNA-Datensatz" trainiert wurde.

Tally Health bietet auch monatliche "Mitgliedschaften" zwischen 129 und 199 US-Dollar an, damit ihr den Prozess wiederholen und im Idealfall das Altern aufhalten oder sogar umkehren könnt, indem ihr die vom Unternehmen empfohlenen Änderungen des Lebensstils vornehmt (und die Nahrungsergänzungsmittel einnehmen), sagte mir Sinclair.

Aber zuerst müsst ihr euren Ausgangswert kennen.

Ich schwimme seit der High School fast jeden Tag meine Runden, was laut meiner Geburtsurkunde 18 Jahre und laut Tally Health 23 Jahre her ist. Foto: Ryan Lynch

 

 

Ich vermutete, dass mein Wert bei etwa 36 liegen würde. Schließlich haben die bisherigen Indikatoren darauf hingedeutet, dass ich altersgerecht, ja sogar jugendlich bin. Ein Bluttest meines Arztes aus dem Jahr 2021 ergab keine Warnungen, beim New York City Triathlon im vergangenen Sommer gehörte ich zu den besten fünf Prozent der Schwimmer, und Visagisten und Moderatoren haben meine faltenfreie Haut gelobt.

Sicher, ich trinke fast jeden Abend ein paar Bier (es sei denn, es ist Januar), sitze neun Stunden am Tag in meinem Schreibtischjob und halte mich für einen "gesunden" Esser, weil ich meinen Shake Shack in Salat eingewickelt bestelle. Aber haben wir nicht alle Sünden?

Offenbar nicht: Als ich mich durch ein Online-Portal klickte, um mein TallyAge einzusehen, erfuhr ich, dass mein "biologisches Alter" fast sechs Jahre älter war als mein chronologisches Alter. Nicht nur das, ich lag auch im miserablen 4. Perzentil – mit anderen Worten: 96 Prozent meiner 36-jährigen Altersgenossen haben rüstigere Organe als ich.

Das Warten darauf, dass mein TallyAge auf der Seite geladen wurde, sobald meine Ergebnisse fertig waren, war unerträglich. Foto: Tally Health/Anna Medaris

 

 

Mein Mann und meine besten Freunde waren schockiert und sogar amüsiert. Ich war wütend.

Hätte ich meine Eizellen einfrieren sollen? Hätte ich mich für Unwissenheit statt für Glückseligkeit entscheiden und mich weigern sollen, den Test zu machen? Hätte ich mich noch mehr für Gewohnheiten schämen sollen, die ich nur mühsam ändern konnte? Oder, wie ein Kollege fragte, ist das alles nur ein Haufen "klassischer Silicon Valley BS"?

Die Empfehlungen zum Lebensstil, die das Altern verlangsamen oder umkehren sollten, waren vorhersehbar

Als ich den Leiter der Forschungs- und Innovationsabteilung von Tally Health, Adiv Johnson, anrief und mich darüber aufregte, dass ich meinen 40. Geburtstag verpasst hatte, räumte er ein, dass meine Platzierung im 4-Perzentil verzerrt ist.

Der Pool von 8.000 Wangenabstrichen, den das Unternehmen für die Entwicklung seines maschinellen Lernmodells verwendet hat, sei zwar vielfältig, aber er bestehe auch aus der Art von Menschen, die sich auf der Warteliste des Unternehmens eintragen mussten, um aufgenommen zu werden.

Mit anderen Worten: wohlhabende Bio-Hacking-Freaks, die mit ihrem Benjamin-Button-Status prahlen wollen, und nicht durchschnittliche Amerikaner, die nur begrenzten Zugang zu pflanzlichen Lebensmitteln haben, denen es an einer guten Gesundheitsversorgung mangelt und die nachts arbeiten.

Dennoch hat mich das Tally Health-Team dazu gebracht, Wissen als Macht zu betrachten. Die Genetik bestimmt weniger als 10 Prozent der Lebenserwartung, sagen sie gerne, und der Rest hängt von der Lebensweise ab (natürlich nur, wenn man das Privileg hat, sie zu ändern).

"Hätten Sie den Test nicht gemacht, wären Sie immer noch so alt. Diese Zahl zu kennen, macht sie nicht wahr - sie war schon immer wahr", versuchte mich Sinclair bei Zoom zwischen Schlucken von Matcha und Nahrungsergänzungsmitteln zu trösten, "jetzt können Sie wenigstens etwas unternehmen."

Die Forschung zeigt, dass starke soziale Bindungen und ein Gefühl der Zielstrebigkeit mit Langlebigkeit verbunden sind. Aber beides zu kultivieren, kann ein lebenslanger Prozess sein. Foto: Tally Health/Anna Medaris

 

 

Einige der Maßnahmen, die die Tally Health-Plattform auf der Grundlage einer "Lebensstil-Umfrage" vorschreibt, die ich nach Erhalt meiner Ergebnisse ausgefüllt habe, sind jedoch leichter gesagt als getan, und für viele andere war kein geschmeidiger Test erforderlich.

Da ich zum Beispiel meine soziale Zufriedenheit und mein Gefühl der Zielstrebigkeit als mittelmäßig einstufte, sagte mir die Plattform, ich solle – wartet es ab – "den Lebenssinn erhöhen" und mein Sozialleben verbessern. Andere Empfehlungen waren eher praktisch, aber nicht überraschend: Weniger rotes Fleisch und mehr Fisch essen, weniger sitzen und besser schlafen, weniger trinken und mehr meditieren.

Obwohl ich die Abstufung der Empfehlungen auf der Plattform zu schätzen wusste – ich könnte zum Beispiel einige kleinere, leichter zu handhabende Änderungen an meiner Ernährung, meinem Schlaf und meiner Bewegung vornehmen oder eine größere Änderung an meinem Alkoholkonsum vornehmen, um potenziell dieselben gesundheitsfördernden Ergebnisse zu erzielen -, fragte ich mich, warum ein Test, der anscheinend so spezifisch auf meine persönliche DNA zugeschnitten ist, so, nun ja, generische Ratschläge erteilt.

Tally Health-Mitglieder erhalten Vitality"-Präparate, die nach Angaben des Unternehmens entwickelt wurden, um die zellulären Abwehrmechanismen zu stärken und die Auswirkungen des Alterns zu mindern", was Kaeberlein als Interessenkonflikt bezeichnet. Foto: Anna Medaris

 

 

Matt Kaeberlein, Direktor des Healthy Aging and Longevity Research Institute der University of Washington, erklärte mir, dass dies daran liegt, dass die Tests von Tally Health, wie auch andere direkt an den Verbraucher gerichtete Kits, nicht von der FDA zugelassen sind und daher keine medizinischen Ratschläge erteilen können.

"Das ist einer der Gründe, warum sich alle, die diese Tests gemacht haben, von den Informationen, die sie zurückbekommen, ein wenig enttäuscht fühlen, nämlich 'Iss mehr Gemüse, treibe mehr Sport, schlafe besser'", sagte er.

Manche Menschen empfinden das Wissen um ihr biologisches Alter als motivierend. Ich empfand es als beunruhigend.

Kaeberlein versicherte mir auch, dass die DNA-Methylierung zwar eine hoch angesehene Methode ist, um festzustellen, wie gut oder schlecht man altert, dass sie aber nicht die einzige Methode ist - und dass sie fehlerbehaftet ist.

"Diese Methylierungstests messen nur einen kleinen Teil der molekularen Veränderungen, die mit dem Altern einhergehen, aber man könnte einen biologischen Alterstest genauso gut auf der Grundlage von funktionellen Messungen wie der Griffkraft oder der Geschwindigkeit beim Laufen oder dem Gewicht beim Bankdrücken erstellen", sagte er.

Kaeberlein stört sich auch an der überstürzten Kommerzialisierung der komplizierten - und in vielerlei Hinsicht noch im Entstehen begriffenen - Langlebigkeitsforschung. Sinclairs Arbeit stützt sich zum Beispiel auf Rattenstudien, die noch nicht auf den Menschen übertragen werden konnten.

"Ich bin ein wenig besorgt, dass dies dem Ruf des Fachgebiets auf lange Sicht schaden könnte, denn wenn man zu viel verspricht und zu wenig hält, dann merken sich die Leute das", sagte Kaeberlein über biologische Alterungstests im Allgemeinen.

Die Kits sind auch nicht billig, und während einige Menschen sie als Motivation für eine positive Verhaltensänderung empfinden, sagen andere, dass sie es sich nicht leisten können und Angst entwickeln. Vielleicht ist es ein Zeichen von Reife, dass sich der kostenlose Kaffee für mich nicht gelohnt hat.

Lest hier den Originalartikel bei Insider

Dieser Artikel wurde am 06.03.2022 aktualisiert und erschien erstmalig am 05.03.2022.