Der wundersame Aufschwung von Crystal Palace

Maximilian Lotz
Crystal Palace erlebt in der Premier League einen wundersamen Aufschwung

Sein Name ist fest verknüpft mit dem größten Trauma in der jüngeren Geschichte des englischen Fußballs - steht aktuell aber auch für eine sensationelle Erfolgsserie.

Eineinhalb Jahre nach Englands EM-Blamage gegen Island hat Roy Hodgson Crystal Palace neues Leben eingehaucht und den Klub nach einem katastrophalen Saisonstart wieder ans Mittelfeld der Premier League herangeführt. Eine Aufholjagd, die sogar dem Bundesliga-Schlusslicht 1. FC Köln Mut machen könnte.

Nach sieben Spieltagen stand das Team aus dem Süden Londons noch ohne jeglichen Punkt und gar ohne ein einziges Tor auf dem letzten Platz. Zum selben Zeitpunkt hatten die Kölner in der Bundesliga immerhin schon einen Punkt und zwei Tore auf dem Konto.

Hodgson ersetzt Frank de Boer

Auch der im September für den glücklosen Frank de Boer verpflichtete Hodgson konnte bei Crystal Palace zunächst nicht für die erhoffte Wende sorgen.


Stattdessen verewigte sich der Ex-Coach der Three Lions mit dem schwächsten Saisonstart in der 129-jährigen Geschichte des englischen Fußballs.

Was dann folgte, war fast genauso historisch - und kam vor allem vollkommen überraschend.

Erster Saisonsieg gegen FC Chelsea

Am 8. Spieltag gelang gegen Meister FC Chelsea überraschend der erste Saisonsieg. Seither verloren die Eagles nur noch zwei von zwölf Ligaspielen. Seit acht Spielen ist Hodgson mit dem Team aus dem Londoner Süden ungeschlagen - die längste Erfolgsserie für Palace in der ersten Liga seit 27 Jahren.

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Noch im vergangenen Jahr musste Hodgson nach dem blamablen EM-Aus mit der englischen Nationalmannschaft Hohn und Spott über sich ergehen lassen. Von einer "Peinlichkeit für England und Hodgson" schrieb seinerzeit der Guardian.

Mittlerweile lobt die Presse die Arbeit des 70-Jährigen und hebt die gute Organisation und die defensive Entschlossenheit seines Teams hervor.

Crystal Palace empfängt FC Arsenal

Eigenschaften, auf die es auch am Donnerstagabend (ab 21 Uhr im LIVETICKER) wieder ankommen dürfte, wenn Hodgsons Serie im heimischen Selhurst Park gegen den FC Arsenal um Mesut Özil, Shkodran Mustafi und Co. auf dem Prüfstand steht.


Dabei kann Hodgson wieder auf den Mann zurückgreifen, der sinnbildlich für die Trendwende bei Palace steht: Christian Benteke.

Der Belgier, der einst als 46-Millionen-Transfer beim FC Liverpool unter Jürgen Klopp floppte, wurde in dieser Saison von einer Knieverletzung lange außer Gefecht gesetzt und agierte auch nach seinem Comeback zunächst glücklos. Erst am 18. Spieltag beendete er beim 3:0-Sieg in Leicester seine 1106-minütige Torflaute, eine Woche nachdem ihn die Fans bei einem verschossenen Elfmeter noch ausgepfiffen hatten.

Liverpool-Flop Benteke als Leistungsträger

"Ich habe mich nicht versteckt, ich wusste, dass meine Zeit kommen wird", wurde Benteke vom Telegraph zitiert. Die nötige Unterstützung erhielt er von Hodgson: "Ich hatte ein gutes Gespräch mit ihm nach den Ereignissen zuvor und er sagte einfach: 'Spiel weiter und arbeite hart für das Team.'"

Darauf wird es auch gegen die Gunners wieder ankommen. Das Wichtigste sei nun, meint Hodgson, "dass die Spieler hinterher in den Spiegel schauen können und sagen können: 'Ich habe mein Bestes getan, ich habe die Leistung abgerufen, die meine Teamkollegen von mir erwarten'. Wenn wir das so beibehalten, haben wir eine Chance."

So wie im April, als Palace Arsenal überraschend mit 3:0 aus dem Selhurst Park fegte und den ersten Sieg gegen die Gunners seit 1990 feierte.